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El estreno de Apex Legends en 2019: lo feo, lo bueno y lo grandioso

El juego de Battle Royale tuvo un ilustre primer año en el mundo del gaming.

Imagen vía EA

Respawn Entertainment presentó su propia versión del género de Battle Royale este año con Apex Legends. El título se centra en el juego de armas estelares, la coordinación de equipos y un conjunto diverso de habilidades en todos los personajes jugables. Si bien Apex fue bien recibido por su base de jugadores, hubo algunos baches en el camino que definitivamente disminuyeron su éxito.

Después de un lanzamiento sin precedentes en febrero de 2019 y un récord de 8,2 millones de horas vistas en un solo día, había muchas esperanzas para el título de Respawn. Aunque no ha disfrutado del mismo nivel de audiencia desde entonces, un público incondicional y varios grandes streamers aseguran que Apex sea un elemento básico en la escena de los tiradores en primera persona. Pero no todo fueron arcoíris y mariposas para el título de Respawn, que tardó un par de meses en solucionar sus dolores de crecimiento.

Aquí nos meteremos de lleno en el año del estreno de Apex.

Lo feo: ardides, exploits y cajas de botín

Imagen vía Respawn Entertainment

Comenzar por «lo feo» puede parecer raro. Pero después de un gran año, es justo terminar la discusión sobre el debut de Apex con una nota alta. Sin embargo, eso no significa que el Battle Royale haya sido absuelto de todo pecado.

Desde su lanzamiento, el uso del aimbot, hackeos y exploits plagaron la experiencia del emparejamiento. Aunque esto podría esperarse de las primeras etapas de un título gratuito, no fue algo bienvenido por los jugadores que simplemente querían jugar.

Entre las violaciones más atroces se encontraban el aim snapping, hackeos de velocidad y el poder ver a los enemigos a través de las paredes. Los desarrolladores de Respawn también tuvieron dificultades para equilibrar a su hija pródiga, Wraith, cuya habilidad táctica era bastante molesta. Las y los jugadores descubrieron una forma de usar Hacia el Vacío sin enfriamiento entre usos, lo que le da a Wraith una invulnerabilidad ilimitada. Esto fue especialmente frecuente en los lobbies de nivel alto en Apex Predator, donde las Wraiths se alejaban del círculo final y esperaban a que sus oponentes murieran cuando el anillo se cerraba.

Y, por supuesto, una sección sobre «lo feo» de Apex no estaría completa sin abordar al elefante en la habitación, la controversia de las cajas de botín del evento Corona de Hierro. Las expectativas eran altas para la colección Corona de Hierro, de agosto, que prometía nuevos contenidos y modos de juego para traer un final emocionante al verano boreal.

Pero Respawn tuvo reacciones airadas debido al precio exorbitante de sus cajas de botín. La única forma en que las y los jugadores podían obtener los cosméticos exclusivos por tiempo limitado era comprando una caja de botín por valor de 700 monedas Apex (o 7 dólares). Cada caja de botín solo les daba a los jugadores tres elementos de Corona de Hierro, lo que significa que quienes quisieran reunir todo el contenido de Corona de Hierro tenían que abrir 24 cajas. Las dos cajas de botín de Corona de Hierro que los jugadores recibieron gratis no alcanzaron para contener las protestas masivas.

Y si las costosas cajas de botín no fueran lo suficientemente malas, los desarrolladores de Respawn participaron de una disputa en Reddit con la comunidad que se puso muy fea. Los desarrolladores lanzaron palabras como «vividores«, además de insultos, que recibieron a cambio otros comentarios volátiles y tóxicos de la comunidad.

El acalorado intercambio finalmente se aplacó cuando Vince Zampella, CEO de Respawn, difundió un comunicado en el que se disculpaba por las acciones de sus empleados. Las skins del evento finalmente se agregaron a la tienda del juego para su compra individual, en lugar de esperar obtener suerte con una caja de botín, y la controversia de Corona de Hierro quedó en el pasado.

Lo bueno: Apex evoluciona con cada temporada

Imagen vía Respawn Entertainment

Parte de la razón por la que a Apex le fue tan bien en su primer año fue por cómo sacudió el típico molde del Battle Royale. PlayerUnknown’s Battlegrounds fue un gran pionero del género y Fortnite agregó su propia versión al incorporar la función de construcción. Para que Apex se hiciera un lugar entre los adultos, necesitaba algo diferente: un elenco diverso de leyendas.

Apex tiene un estilo de juego para todos sus fans. Ya sea que quieras jugar un gigante que arroja gas, un esquivo escaramuza interdimensional o un tramposo boquifloja, el juego tiene algo para ti. Su amplia red de personajes atractivos también significa que el límite de habilidad proporciona más desafíos que el mero hecho de apuntar y disparar.

El juego está mejorando con cada nueva temporada de contenido. La primera temporada se volvió obsoleta rápidamente debido a un Pase de batalla decepcionante y un meta restrictivo. La segunda temporada, Carga de Batalla, revitalizó el juego con un nuevo personaje, Wattson, la revisión del Pase de Batalla y la introducción de ligas clasificatorias. Y justo cuando Carga de Batalla llegó a su límite, la tercera temporada, Fusión presentó a Crypto, el rifle de cargas y un nuevo mapa, bellamente diseñado, Fin del Mundo. Con todas las actualizaciones y eventos mensuales, los desarrolladores de Respawn se aseguran de que siempre haya algo nuevo que hacer en las Tierras Salvajes.

Lo grandioso: comunicación, comunicación y más comunicación

Imagen vía Respawn Entertainment

Sin embargo, la mayor cualidad de los desarrolladores de Respawn está muy ligada a su momento más feo del año. Después de la controversia por la caja de botín de Corona de Hierro, los desarrolladores se redimieron con más apertura, transparencia e interacción con la comunidad.

La Descripción general de la estructura de eventos, por ejemplo, desglosó exactamente cómo se verá cada evento futuro. Este tipo de comunicación abierta deja poco margen para las disputas y asegura que los jugadores entiendan de antemano el costo de los cosméticos.

Los desarrolladores también demostraron que escuchan a sus fans al lanzar con frecuencia características solicitadas por la comunidad. Los modos Solo y Dúos fueron muy populares y las y los jugadores siguen están rogando por su regreso. El soso modo de entrenamiento también se actualizó al recientemente mejorado Campo de tiro, después de que los fans expresaron su decepción en el campo de prácticas. Y cualquier error o problema de equilibrio que plague al emparejamiento generalmente se repara de manera oportuna, especialmente si las y los fans se levantan en armas (léase Peacekeeper).

Pero nada ha sido más entretenido que ver a los jugadores y desarrolladores de Apex participar en la búsqueda del huevo de Pascua. Los desarrolladores de Respawn han estado dejando mensajes ocultos  desde la concepción del Battle Royale, como imágenes adorables de cachorros o cajas de pizza de la serie Titanfall. Un ejemplo fue cuando los fans jugaron un juego de «21 preguntas» con los desarrolladores en busca de un huevo de Pascua en el campo de tiro.

Apex está lejos de ser perfecto y ha tenido un pasado oscuro. Pero los desarrolladores, junto con la comunidad, se están asegurando de que la vida útil del título de Battle Royale continúe en los años venideros.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Andreas Stavropoulos el 26 de diciembre de 2019.