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Cómo Wizards of the Coast creó el mundo vikingo de MTG Kaldheim

El diseño que unió a la mitología nórdica con el lore de Magic.

Uno de los aspectos de Magic: The Gathering que atrae más a los jugadores es su extenso universo. A lo largo de 86 expansiones y docenas de sets suplementarios, Magic ha creado un multiverso detallado lleno de personajes interesantes y narrativas cautivadoras, contadas tanto in-game como con contenido fuera del juego.

Cuando se desarrolla un set de Magic, existen dos filosofías de diseño que guía su creación: el diseño de arriba a abajo, y de abajo a arriba. El diseño de abajo a arriba empieza con una temática general, y luego se aplican las mecánicas que encajan con esa temática. El diseño de abajo a arriba, por otro lado, busca detallar las mecánicas y luego aplica algunas de las temáticas más generales más adelante en el proceso de creación.

Kaldheim es otra incorporación en una larga lista de sets en la historia de Magic que utiliza una filosofía de diseño ‘de arriba a abajo’, utilizando influencias de historia y folclore. El set de inspiración vikinga consigue el propósito de Wizards en sus sets. La construcción del mundo de Kaldheim, con sus criaturas, mecánicas, y su arte, contribuyen a que esta expansión sea una de las más memorables visitadas por Magic.

Kaldheim salió a la luz el pasado 5 de febrero, y está inspirado por cultura vikinga del siglo XI. Al desarrollar el set, los equipos de construcción de mundo y de diseño en Wizards of the Coast hicieron una investigación exhaustiva para terminar de comprender la época histórica y las historias que estaban adaptando.

En el centro de todo aquello estaba el best-seller de Neil Gaiman, Mitología Nórdica. Fue una lectura necesaria para los miembros del equipo de construcción de mundo, según el diseñador senior del juego, Ethan Fleischer. La temática ‘Estrella del Norte’ del equipo de construcción de mundo es uno de los trabajos definitivos que cuentan estas leyendas clásicas nórdicas en un formato digerible.

‘Investigamos la representación de mitos nórdicos en la cultura popular, para hacernos una idea de qué alusiones podrían ser reconocibles por un porcentaje alto de nuestra audiencia, y cuales estarían en la categoría de ‘huevo de pascua oscuro’, le dijo Fleischer a Dot Esports.

Los componentes principales de la mitología nórdica están en el set. Toralf, Dios de la Furia, y Alrund, Dios del Cosmos, son analógicos necesarios de Thor y Odín. Estas son las figuras más reconocibles por parte de la mayor parte de la audiencia de Magic. Loki, Fenrir, Freyja, también son figuras conocidas de la mitología nórdica, y también son personajes que se han adaptado para Magic.

Imagen via WotC

La mitología nórdica tiene lugar en un multiverso, lo cual encaja bien con la estructura de multiverso de Magic. Los nueve reinos de la mitología nórdica se convirtieron en los 10 reinos de Kaldheim, para los 10 pares de colores en Magic. El equipo de construcción de mundo creó ubicaciones únicas e inhabitantes de los 10 reinos, así como cinco clanes humanos.

«Kaldheim requirió bastante más apoyo conceptual que cualquier otra realidad, pero todos los involucrados reconocieron su potencial y le dieron los recursos que necesitaba para realizarse,» dijo Fleischer.

Al buscar inspiración en el folclore, el equipo de construcción de mundos analizó el entorno para asegurar que había suficiente diversidad en ecología, criaturas, y hechizos legendarios, para conseguir que fuese un set interesante. También es importante que el set funcione como un juego ante todo. Ahí es donde entra la fusión de entorno y mecánicas. Las mejores prácticas al diseñar un set de Magic están en funcionamiento. El objetivo es utilizar el material original para adaptarse dentro de esas prácticas, para conseguir crear un set completo, dijo Fleischer.

«Si algo no encaja en la estructura y las mecánicas por defecto, o diseñamos una mecánica para expresar ese elemento, o buscamos una forma de expresarlo con arte o narrativa en vez de mecánicamente, o lo descartamos por completo,» dijo Fleischer.

Las nuevas mecánicas de Kaldheim, Foretell y Boast, son representativas de como estos sets pueden aprovecharse de un entorno para crear un gameplay sabroso. Al diseñar los sets, el equipo busca elementos recurrentes, o temáticas encontradas en el material original, dijo Fleischer. Esto llevó a la creación de Foretell, que juega con la prevalencia de las profecías en la mitología nórdica. Esto también se extiende a Boast, y al retorno de las sagas y los cambia-formas en Kaldheim.

El creador de contenido de Magic y profesor de historia Jacob «Nizzahon Magic» Lackner se especializa en historia medieval, y reconoce Kaldheim como una extensión del run de Wizards de sets fuertes. Lackner especifica que la inclusión de equipamiento fuerte y vehículos en Kaldheim le dejan entrever que el gusto es perfecto.

Imagen via WotC

La tecnología fue la gran ventaja que tenían los vikingos sobre sus contemporáneos en la región. Tenían los mejores barcos, lo cual les convirtieron en los enemigos más formidables. Los vikingos también tenían equipamiento mucho más avanzado, debido a la calidad del hierro con el que trabajaban.

«Los vikingos tenían armas más fuertes, más duraderas, que los demás,» dijo Lackner. «El equipamiento fue un foco de atención en este set y eso tiene mucho sentido. Creo que hicieron un muy buen trabajo con estos sets, saben lo que están haciendo.»

La cultura y el folclore vikingo siempre ha sido un tema interesante en el mainstream, pero recientemente se ha visto un boom en los medios. Assassin’s Creed: Valhalla, Vikings, The Last Kingdom, e incluso las películas de Thor en el universo cinemático de Marvel, han contribuido a exponer la historia vikinga. Lackner dice que en su experiencia como profesor, los estudiantes tienen un interés particular en las clases medievales, lo cual coincide con la popularidad de todo lo vikingo.

«La Edad Media es interesante para gente que tiene mucho conocimiento básico e imagenes preconcebidas de lo que piensan que fue,» dijo Lackner. «Creo que eso hace que la gente quiera saber más sobre un tema, y que les atraiga de forma distinta a cualquier otra cosa.»

La popularidad de los vikingos en los medios no era algo nuevo para Fleischer y el equipo de construcción de mundos al crear Kaldheim. Fleischer dijo que el equipo pasó mucho tiempo pensando en cómo conseguir que el proyecto aportase algo nuevo y fascinante para los jugadores. El medio único que es un juego de cartas ayuda al equipo a explorar el entorno desde un punto de vista completamente nuevo. El roster de artistas de concept disponibles para Wizards, junto con el universo ya establecido de Magic, fue una buena combinación a la hora de crear un entorno que fuese único y suyo.

El método de Kaldheim de adaptarse a la mitología nórdica y la cultura vikinga en Magic pareció coincidir con las expectativas. Los rumores de un set de temática vikinga dieron vueltas entre comunidades de fans durante años, y finalmente, Wizards se lo entregó. Kaldheim se une a Amonkhet, Theros, y Arabian Nights como testamentos de lo bien que Wizards y su equipo de construcción de mundos puede realizar un set.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Xavier Johnson el 21 de febrero de 2021.