Director de Riot Music sobre los himnos de Worlds: «La música es más que lo que oyes»

Hablamos con Toa Dunn de Riot Music para entender el proceso detrás de los proyectos musicales más populares de la desarrolladora.

Foto vía Riot Games/Getty Images

Riot Games tiene una reputación establecida gracias a su juego League of Legends. Sin embargo, a lo largo del último par de años, la desarrolladora ha empezado a construir un imperio de títulos basados en el universo de League of Legends, celebrando además el hito de los 180 millones de jugadores en todos sus juegos combinados este mismo mes.

Los equipos de gameplay, campeones, y lore, han ayudado juntos a que League of Legends crezca de forma exponencial en los últimos 12 años, pero el aspecto del juego que rápidamente ha adquirido vida propia es la música. El equipo de Riot Music ha pasado de hacer músicas temáticas de campeones y canciones de fondo a crear un grupo musical virtual de K-Pop que llegó al disco de oro.

Más de 200 canciones más tarde, el universo de League of Legends ha consolidado su reputación como uno de los mundos más diversos en cuestión de música de toda la industria de los videojuegos.

Con las canciones creadas por el equipo de música de Riot han nacido algunas tradiciones – como el himno anual de Worlds. El reveal de la canción de Worlds genera expectación por el torneo y junta a fans de todo el mundo para celebrar la escena competitiva de League of Legends cada año.

En una entrevista con Dot Esports, el director de Riot Music Toa Dunn habló sobre el método del equipo a la hora de crear las canciones de Worlds, su experiencia en varios proyectos, y lo que significa la música para él y para su equipo.

«Creemos que la música es un medio muy poderoso,» dijo Dunn. «Es más que lo que oyes.»

“Todo o Nada”: Construyendo la canción de Worlds 2021

Para el torneo de este año, Riot centró el tema de la competición en torno al concepto de «Todo o Nada».

El equipo de música desveló el tema de este año de Worlds, «Burn It All Down», el 29 de septiembre, interpretado por PVRIS, que canta la historia de un héroe atípico. El protagonista de la canción deja de lado su intento de encajar en el rol estereotípico del héroe impuesto por el sistema, y pasa a derribarlo.

Como parte de la tradición, cada canción de Worlds se desvela junto a un video musical. Los eventos narrados en la canción llegan a través de una animación increíble que encaja a la perfección con el ritmo y la letra del himno.

Sin embargo, la narrativa, el sonido, y el vídeo musical de la canción, no fue creado de la noche a la mañana.

Para crear un himno de Worlds, Riot identifica primero el tema del año. El sector musical colabora con varios departamentos, incluido el equipo de esports de Riot, para acercarse a una idea que enlace a los equipos y las regiones en Worlds.

El proceso de entregar el himno de Worlds dura casi un año, según Dunn. Además, incluso si el equipo de música tiene hecho un buen proceso de como conseguir todo en ese tiempo, Dunn dice que nunca hay tiempo suficiente para todo lo que les gustaría hacer. Siempre está ‘la vía férrea’ de Worlds, un calendario rígido que requiere al departamento de música tener una canción preparada para cierto momento del año.

Para Dunn y para su equipo, el desafío en torno a los himnos de Worlds siempre es «como hacerlos nuevos e inesperados». Eso no significa el género que deberían ser, o qué instrumentos utilizar, pero más bien cómo lo sentirán los jugadores de League of Legends. Para crear una canción de la nada, el equipo de música analiza el proyecto desde una perspectiva diferente cada año que pasa.

Una vez se decide la temática de Worlds, le toca al equipo de música producir una canción que refleja esa temática. Tienen que encontrar las notas acertadas que amplificarán el «sentimiento emotivo de himno», y a la vez considerar las variables que cambian a lo largo del año.

«En qué país se desarrollará la competición, qué ocurrió el año anterior, qué nos inspira, cuales son las cosas que hemos visto y oído en el mundo,» dijo Dunn. «Rebuscamos en todo lo que nos inspira porque queremos transmitir esa inspiración a nuestros jugadores.»

Encontrar un sonido único con las voces

Los sentimientos que el equipo de música quiere transmitir a los fans se consigue a través de la voz del artista elegido.

Cuando el equipo de música sse junta a crear el himno de Worlds, consideran qué vocales deberían oírse y cómo, y qué artistas podrían tener ese sonido único que andan buscando. Al hablar con los artistas y con el staff, el equipo de Riot explica lo que quiere hacer, e intenta comunicarle al artista las emociones que quieren transmitir a los fans de League of Legends. «Buscamos esa conexión que se puede oír y sentir en la voz del artista,» dijo Dunn.

A lo largo de los años, el equipo de música ha trabajado con muchos artistas diferentes para encontrar ese sonido único que encaja a la perfección con la temática del año. Algunos de estos artistas ya conocen a Riot y su IP antes de colaborar con ellos.

«De lo que nos hemos dado cuenta es de que algunos artistas con los que trabajamos han oído hablar del juego, y otros no sabían nada acerca del juego,» dijo Dunn. «Pero entonces te toca enseñarles nuestro mundo, los fans, las gradas, la ceremonia de apertura – y muchos de ellos lo entienden.»

En algunos casos, los artistas con los que contacta Riot conocían las colaboraciones musicales para las finales de Worlds. Uno en particular, dijo Dunn, recordaba la actuación en directo en Paris 2019 de l lineup que incluía a Cailin Russo, Chrissy Constanza, Becky G, Keke Palmer, Soyeon of (G)I-DLE, Duckwrth, y Thutmose.

La experiencia del evento en vivo

Desde 2014, la actuación en vivo del himno de Worlds ha ocurrido sobre el escenario durante la ceremonia de apertura para la serie final de la competición. A lo largo de los años, los fans de League of Legends han visto a sus artistas favoritos así como muchísimas incorporaciones tecnológicas y virtuales, desde el Elder Dragon de 2017 hasta los artistas que desaparecían sobre el escenario en Paris en 2019.

Sin embargo, la pandemia COVID-19 cambió la cosa para los jugadores, los fans, y para las organizaciones. Las nuevas normas de seguridad y las leyes internacionales han supuesto más regulaciones sobre los eventos públicos masivos como Worlds.

Por culpa de la pandemia y de las restricciones que supuso, el campeonato de Worlds de este año no tuvo una audiencia. Además, Riot ha tenido que cambiar el lugar de la competición debido a varios obstáculos en torno a las restricciones de movilidad internacional. El cambio de Shanghai a Reykjavik inevitablemente resultó en varias revisiones al calendario y la organización del evento – incluso apra el equipo de música.

«Hemos seguido adaptándonos, pero nuestro objetivo principal era como transmitir una experiencia increíble para nuestros jugadores,» dijo Dunn. «A veces tenemos que adaptar algo más digital y virtual. Desde luego, algunas cosas tuvieron que cambiar, pero de forma positiva, y hemos aprendido a hacer las cosas de forma diferente, de una forma que nunca nos habríamos imaginado.»

Hay mucho que aprender de estas situaciones, dijo Dunn. Los equipos de Riot han crecido de forma exponencial en cuanto a experiencia desde 2014. «Warriors», el primer himno de Worlds, desvelada ese mismo año, fue la primera experiencia para Dunn y su equipo con la actuación en vivo de un himno de Worlds.

«Podría hablar de ‘Warriors’ todo el día por lo que hizo falta para trabajar todos juntos con un grupo como Imagine Dragons, teniendo a un equipo muy pequeño que tenía que aprender lo que significaba producir una actuación en vivo en un estadio de fútbol en un país extranjero, cuando nunca antes habíamos hecho algo así,» dijo Dunn. «Corrí tantas veces de arriba a abajo en ese estadio, que creo que dormí dos días enteros después de eso.»

Tanto para fans como para Rioters, 2014 fue «el año de Warriors y de Imagine Dragons.»

Pero «Warriors» no fue nada más que el principio para los himnos de Worlds. Desde entonces, Riot ha sacado una nueva canción con nuevos artistas cada año – y casi cada uno de esos himnos ha tenido su historia emotiva para el equipo de música.

«Warriors fue uno de nuestros primeros himnos, y cada uno después de ese tiene una historia similar,» dijo Dunn. «Dejó una marca, porque hizo que la escena competitiva fuese más real, y mucho más grande desde un punto de vista musical.»

Solo es la punta del iceberg

Incluso después de todos esos años produciendo canciones de éxito, todavía hay mucho que el equipo de música quiere explorar y transmitir con la música.

Una de las últimas fronteras exploradas por Riot Music es Arcane, una serie animada de Netflix que se centra en los personajes en Piltover y Zaun. Para producir la serie, Riot colaboró con Fortiche Productions, quienes crearon la animación, mientras que Riot Music se encargó de la banda sonora. Riot Music tuvo que considerar un número de variables al crear la música para este nuevo medio, desde qué instrumentos la gente de Piltover y Zaun podrían utilizar hasta los sonidos de ambiente de la región.

«Ha sido increíble,» dijo Dunn. «Pero creo que cuando se trata del futuro, estoy entusiasmado. Creo que solo estamos en la punta del iceberg.»

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Cecilia Ciochetti el 17 de noviembre de 2021.