Del escenario de Worlds a agente, YellOwStaR dice que la representación de jugadores en los esports ‘solo es el comienzo’

Uno de los jugadores profesionales retirados más condecorados cambia de carrera y se enfrenta a nuevos desafíos.

Pocos jugadores de esports han durado tantos años en la escena competitiva de un juego como Bora «YellOwStaR» Kim.

Con 29 años, han pasado 11 años desde que el atleta de esports veterano compitió por primera vez en el League of Legends World Championship, un torneo pequeño, con poca luz, en un rincón de una feria de videojuegos.

Desde entonces, su carrera se ha desarrollado junto con lo que se ha convertido en uno de los esports más vistos del planeta. Ha competido al más alto nivel de la competición internacional, en escenarios en su país natal, Francia, y en el extranjero en estadios deportivos y teatros en Polonia, Corea del Sur, y en Estados Unidos. Su colección de trofeos incluye cinco títulos de League of Legends Championship Series europeos, además de haber estado en una final de Worlds y dos semifinales.

Hubo un tiempo que fue conocido como la cara de Fnatic, pero el currículum de YellOwStaR recalca un recorrido de empleos de lo más diverso para un ex-jugador. Desde que se retiró en octubre de 2016, ha tenido un puesto de liderazgo en la división de esports del Paris Saint-Germain, y ha sido coach del equipo de League of Legends LDLC en el campeonato regional.

Solamente es uno de 12, de un total de 50, que compitieron como jugadores en el campeonato inaugural de aquellos que aún trabajan en esports a tiempo completo. En una industria conocida por su volatilidad profesional, sobre todo entre los jugadores profesionales, la carrera del icono francés ha superado la prueba del tiempo. Tras haberse convertido en uno de los mejores jugadores support del mundo, YellOwStaR se enfrenta a un nuevo reto en su carrera de ex-jugador: la representación de jugadores.

«Estaba buscando un desafío que me permitiese mejorar a jovenes talentos – proporcionarles todo lo que pueda para que ellos puedan rendir mejor,» le dijo YellOwStaR a Dot Esports. «Ya sea conocimiento del juego o aprender cosas nuevas de la vida. Basicamente el crecer como personas y como jugadores.»

El trabajo de un agente de esports se define de forma más general que su equivalente en los deportes tradicionales – en parte debido a la falta de madurez de la industria y de sus jugadores, pero también por lo nuevo que es el puesto en sí. Un jugador contrata a un agente para representarles y conseguirles acuerdos con equipos y patrocinadores y para ayudar a guiarles en su carrera, ya sea directamente en cuanto a relaciones públicas, o bien indirectamente como asesor para tener una segunda opinión. Por estos servicios, los agentes suelen recibir una remuneración estadarizada del 10 por ciento de los contratos del jugador que begocian por ellos (a veces menos en algunos países debido a diferencias en leyes de impuestos).

El pasado 17 de noviembre, YellOwStaR se unió a Prodigy Agencym conocida por sus servicios de representación de algunos de los jugadores de más éxito en CS:GO y VALORANT (ZywOo de Team Vitality y TenZ de Sentinels, por nombrar a dos).

Hasta ahora, ha firmado a tres jugadores: Ilya «Gadget» Makavchuk, bot laner de MOUZ, Kasper «Kadaver» Müller Nielsen, bot laner de Astralis Talent, y Petr «Bobista» Fojtík, top laner de aNc Outplayed. Sin embargo, también trabajará con otros agentes de la agencia con otros clientes, que incluyen Inspired de Evil Geniuses, Finn de Excel, y Palafox de CLG.

«Intento conseguir el valor del jugador frente al nivel que pueden proporcionar a su equipo,» dijo YellOwStaR. «Mi visión es que los equipos vean el valor de los agentes a la hora de montar un roster, y no quiero mirar solo por mis propios intereses con los jugadores. Quiero ayudar al equipo construir y ver lo que puedo contribuir.»

Foto via Riot Games / Flickr

El trabajo de agencia sigue siendo algo nuevo en los esports y YellOwStaR no es el primer jugador o profesional de otra carrera en los esports en adentrarse en el sector.

El ex-jungla de CLG y Elements Marcel «Dexter» Feldkamp ha trabajado como agente desde poco después que se retirase del mundo competitivo a finales de 2015 (Su empresa, Proxy, ahora representa a Perkz, Alphari, Jankos, y otros). Además, el fundador de H2K Gaming Richard Wells anunció en septiembre que inauguraría una agencia, The Black Lodge, tras ayudar a jugadores negociar acuerdos de forma independiente durante un par de años. Otras agencias endemicas como Evolved Talent y Surge Management también representana muchas estrellas top tier de League of Legends.

Hollywood también ha dirigido su mirada hacia la industria de los videojuegos y los esports como una vía de representación.

Cada una de las grandes agencias de Hollywood – WME, Creative Artists Agency, y United Talent Agency (cuyo departamento de noticias, de hecho, representa al autor original de este artículo) – han firmado pros y streamers de esports.

Este verano, WME anunció su nueva división gaming, que ahora representa a la estrella de Call of Duty Clayster, al coach Crowder, y al streamer Cloakzy. CAA firmó a Ninja en octubre de 2020 y también representa a Dr Disrespect, entre otros. En junio de 2019, UTA contrató al veterano de Riot Esports Travis Mynard, que representa al support de FlyQuest Aphromoo, a los talentos Ovilee May, Barento «Raz» Mohammed, y Clayton «CaptainFlowers» Raines.

Sin embargo, por ahora, sigue habiendo cierto grado de escepticismo en cuanto a la necesidad del puesto en los esports por parte de algunos jugadores y profesionales.

Las restricciones entorno a los agentes en esports son mucho más flexibles que en los deportes tradicionales. En la NBA, por ejemplo, los agentes deben aplicar a la unión de jugadores para poder representar a jugadores en la liga. En los esports, no existe regulación alguna y el espacio de agencia sigue teniendo muy poca estandarización, con unos servicios porporcionados por agentes mucho más imprecisos e inciertos.

«Queremos construir dentro del ecosistema, » dijo YellOwStaR. «Creo que las agencias tienen mucho trabajo por hacer. Primero hay que educar a los jugadores profesionales para protegerles. Estamos solamente al principio y es necesario demostrar nuestra valía y demostrar lo que somos capaces de conseguir para ayudar a los jugadores, y enseñarles todos los servicios que les podemos ofrecer para que puedan ver su valor. La mayoría de agencias, sin embargo, solo trabajan en la administración de sus carreras. Hay mucho más que mejorar de la vida de los jugadores.»

YellOwStaR espera que su experiencia no solo como jugador pero también como un veterano del juego le ayudará a conectar con jugadores y comprender sus necesidades.

«Como jugador, conozco esa perspectiva en cuanto a lo que se espera de un agente, ya sea para marketing, branding, redes sociales, y demás,» dijo.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Jacob Wolf el 2 de diciembre de 2021.