De rookie a imprescindible de TSM, Spica se ha convertido en un auténtico líder

Como el único miembro restante del lineup de TSM, Spica se enfrenta a nuevas responsabilidades.

Aunque está rodeado de veteranos con más experiencia en todos los frentes, el jungla por segundo año competitivo de TSM destaca como el único miembro del equipo de League of Legends en haber mantenido su equipación para la temporada de 2021. En esta temporada de la LCS, se enfrentará al rol de la superestrella emergente, y simultáneamente al de la cara familiar del equipo.

«El año pasado fue mi año rookie, pero he tenido más experiencia, y he aceptado un rol de más liderazgo,» le dijo Spica a Dot Esports después del récord 2-1 en el primer fin de semana del torneo Lock In de la LCS. «Hablo más tanto dentro como fuera del juego, así que me gustaría decir que eso es gracias a mi presencia en TSM y mi desarrollo como jugador. Pero sigo pensando que definitivamente puedo hacer más por ayudar a mi equipo.»

Mientras aún está considerado ‘sangre nueva’ en la LCS, ha asumido el rol de ‘jugador de franquicia’ para TSM después de tan solo un año en el roster del equipo. Y por suerte para Spica, no tendrá que trabajar demasiado duro para alimentar nuevo talento en un roster de TSM lleno de veteranos. De hecho, tendrá la oportunidad de aprender junto con algunos de los nombres más históricos del League of Legends profesional con jugadores como Huni, SwordArt, y PowerOfEvil en el lineup. Pero, por ahora, el joven jungla mantiene que el crecimiento de TSM y su proceso de desarrollo es un esfuerzo conjunto. No hay un veterano dominante en la conversación: el proceso es más sobre hacer progresar una unidad de cinco jugadores.

«[Mis compañeros] definitivamente han vivido mucho y saben mucho del juego, pero diría que es más… una experiencia de aprendizaje para todo el mundo,» dijo Spica. «No diría que una persona específica está enseñando a los demás cosas específicas, pero en su lugar, estamos trabajando juntos, intentando encontrar qué es lo mejor.»

Y mientras que TSM conquiste sus propias montañas internas, desarrollándose como una unidad completa y rompiendo el molde juntos, Spica no puede evitar darse cuenta de que, de forma externa, la LCS al completo le está tratando como la cara nueva de la liga. Aún reciente de una temporada en la que se hizo con un título y salió de ahí como una de las estrellas más jóvenes y brillantes de Norteamérica, Spica ya está siendo considerado como uno de los activos más prometedores de la LCS.

«La gente dice que soy la nueva cara de la LCS, pero no se si he conseguido lo suficiente como para garantizarme ese título,» admitió Spica. «Creo que definitivamente tengo mucho por hacer.»

Aunque lo último sea cierto, es innegable que la estrella de segundo año ha empezado a convertirse en una de las caras más prometedoras de la LCS. Ganar la liga durante su temporada de rookie fue un paso inevitable en la dirección correcta, no solo para Spica, sino también para la marca TSM.

Rara vez, por no decir nunca, ha conseguido construir TSM alrededor de la posición de jungla. De hecho, el rol siempre ha parecido estar maldecido para los fans de la organización, considerando que cinco jugadores distintos han pasado por ese rol para TSM en los últimos tres años. Por primera vez desde 2017, cuando Svenskeren lideró la jungla para TSM – la organización ha encontrado la jungla en la que por fin puede confiar. Después de que el equipo consiguiese su primer título LCS en tres años, gracias sobre todo a los esfuerzos de Spica, es razonable ver por qué el equipo pondría tanto empeño en su talento con más potencial.

Después de una semana de partidas en el Lock In de la LCS, Spica y TSM se encuentras con un récord modesto 2-1. Pero con ambas victorias prácticamente vaciando al equipo de energía y obligándoles a depender de situaciones mid y late game para darle la vuelta a la partida, es razonable decir que TSM necesita un nivel de consistencia para poder progresar en la temporada con relativa facilidad. Depender de momentos heroicos – como el steal del barón de Spica contra Golden Guardians el sábado pasado – no parece ser una estrategia sostenible cuando se trata de ganar partidas.

Spica vio como TSM dependía de esos esfuerzos heroicos, que a veces parecían irreales, durante los playoffs del verano pasado, en los cuales el equipo jugó un total de 25 partidas en 26 días. Sin embargo, y no como el roster milagroso del verano pasado, este lineup de TSM claramente tiene algunas cosas que solucionar antes de poder repetir ese milagro.

«Creo que realmente solo necesitamos más tiempo para congeniar entre nosotros,» dijo Spica. «Quiero decir, somos cinco jugadores nuevos en un equipo nuevo, así que, creo que eso definitivamente es algo a tener en cuenta. Aún tenemos muchas cosas que solucionar, como queremos jugar, nuestro playstyle, quien el main carry será, y el rol de todo el mundo en el equipo. Creo que solo necesitaremos un poco de tiempo.»

Pero en medida en que pasa el tiempo, es inevitable que la presión se amontone. Desde luego, es increíblemente pronto para pensar en como serán los playoffs de la LCS y como se desarrollará, pero es enteramente posible que el objetivo final de un título domestico esté presente en la mente de todos los jugadores. Spica «intenta no pensar en la presión» que llega con el legado de TSM, pero teniendo en cuenta el objetivo principal de títulos de LCS consecutivos que persigue a este equipo en su proceso de desarrollo, es difícil olvidarse de esa presión.

«Sinceramente, estar en TSM me ha enseñado mucho en como gestionar esa presión mucho mejor que otras personas. Obviamente, es el equipo más popular y decorado en la LCS,» dijo Spica, mientras recordaba situaciones de alta preción jugando para TSM, como los playoffs del año pasado, así como su presencia en el Regional Qualifier de la LCS en 2019. Y con muchas más de esas situaciones que probablemente están por venir para TSM en el futuro cercano, Spica tendrá que asegurarse de que su mentalidad de ‘nada nuevo para mi’ sea suficiente no solo para liderar este nuevo TSM, pero también para desarrollar al equipo como una unidad con sinergia.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Michael Kelly el 19 de enero de 2021.