Polvo eres y Ash serás: Traer a Ash a Apex era un ejercicio de equilibrio entre una nueva leyenda y el viejo ADN de Titanfall

Hemos hablado con la escritora Ashley Reed y el diseñador Devin Weise sobre leyenda de la temporada 11 de Apex.

Los jugadores de Titanfall 2 podrán volver a sentir escalofríos al enfrentarse a Ash en el segundo boss fight del juego. Cinco años más tarde, los fans pueden jugar con el simulacro en Apex Legends – y si lo hacen, podrían salir del juego pensando solamente en el Ronin Titan de Ash.

Ash es una de las leyendas más anticipadas del juego debido a la influencia que tuvo en Titanfall 2, y el largo recorrido de pistas, apariciones, y misterios desde que apareció en la quinta temporada de Apex han ayudado a construir su gran comienzo.

La llegada de Ash como personaje jugable en Apex está marcado por una nueva narrativa que va mucho más allá de su tiempo como simulacro, pero su inspiración viene del mismo sitio. Desasociar a Ash de Titanfall quitaría el gusto de la agresión calculada de Ronin – y esa nunca fue la intención de Respawn.

«La idea principal con la que queríamos quedarnos era el tener tanto su táctica como su ultimate como un recordatorio de las habilidades Ronin de Titanfall 2,» le dijo el diseñador Devin Weise a Dot Esports en una entrevista. El kit de Ash evoca memorias de su Ronin Titan pero con unas cuantas mejoras para equilibrar las habilidades con el combate de Apex.

El Phase Dash de Ronin dejaría la fase Titan enseguida y haría un dash controlado, parecido a la táctica Into The Void de Wraith. La ultimate de Ash, Phase Breach, reclama ese propósito dejando que el simulacro abra un portal solo de ida a través del Vacío. De igual manera, su Arc Snare es una nueva perspectiva al Arc Wave de Ronin, que manda una onda de electricidad a lo largo del terreno.

En Titanfall 2, el estilo de gameplay hit-and-run casi requería a jugadores balancear ofensa y defensa al filo de una espada. Esa agresión calculada también está presente en el playstyle de Ash en Apex Legends, introduciendo otros tonos de su temperamento despiadado.

Ash tiene una personalidad que oscila entre la crueldad y el ser calculador, dijo Weise. «No va a ir directa a partirte la cara, ya sabes, al estilo Octane o Revenant,» explicó. Parecido al Ronin, el kit de Ash en Apex ofrece opciones para riesgos calculados, o agresión sin límites, con una pizca de su vicio representativo para completar el kit.

«Le gusta jugar con la comida,» dijo Weise, «asi que es de ahí donde viene la idea del tether.» La habilidad táctica de Ash lanza un tether que mantiene al enemigo quieto. Tiene la ventaja de moverse por el terreno y la habilidad para reposicionarse mientras el enemigo está atascado durante un tiempo, según Weise.

Por supuesto, traer a Ash a Apex no era solo un proceso de copiar y pegar sus habilidades Titan. Para conseguir el equilibrio entre el ADN viejo de Ash y su nuevo rol en Apex, era necesario establecer nuevos elementos tanto a su identidad en gameplay, como a su lore.

Captura de pantalla via Respawn Entertainment

«Desde una perspectiva de lore, el desafío era coger este personaje que todo el mundo adora y que a todo el mundo le interesa, y desarrollarlo para convertirlo en un personaje que vaya más allá,» le dijo la escritora Ashley Reed a Dot Esports. Para diseñar la narrativa de Ash en Apex requirió un poco de introspección, dijo Reed, «porque mucho de lo que la gente adoraba de Ash era parte de su historia.»

Ash is «un personaje bastante sencillo en realidad» si se considera la poca interacción que ha tenido en Titanfall 2, dijo Reed. Traer a Ash significaba extender su historia de lo que los fans conocieron en Titanfall 2, y eso resultó en darle una nueva identidad por completo.

Para transportar a Ash a Apex, los escritores introdujeron a Dr. Ashleigh Reid, la asistente corta-gargantas de Horizon. Entonces, después de que los fans supieran diferencias a Ashleigh de Ash, el trauma de convertirse en un simulacro fracturó el personaje para convertirse en Ash y Leigh. «Ash es el lado más frío, perfeccionista, hambriento de poder del Dr. Reid,» según su bio – el Mr. Hyde de la ecuación. Leigh, por otro lado, es una semejanza a la humanidad que le falta a Ash, en más de un sentido de la palabra. Ash parece ser el lado dominante de la persona, pero Leigh quiere escapar de sus garras.

Captura de pantalla via Respawn Entertainment

El desarrollo del nuevo personaje que es Ash no era exclusivamente un cambio de lore. Desde una perspectiva de gameplay, parte del desafío era «no solo desarrollar quien es, pero desarrollar también quien va a ser,» dijo Weise. Esto significaba «entender cual sería su arco de personaje» y utilizar eso como la dirección de su desarrollo.

Respawn lleva mucho tiempo queriendo traer a Ash a Apex. El equipo quería añadir a Ash de alguna manera desde los inicios del juego, pero no empezaron a trabajar sobre ello más «agresivamente» hasta justo antes del inicio de la quinta temporada, según Reed. La misión de esa temporada, Broken Ghost, fue la introducción de Ash a Apex legends, cuando apareció cuando los jugadores asemblaron el artefacto al final de la misión. No fue hasta la novena temporada que el equipo finalizó su kit, y fue ahí cuando tuvo más presencia como el comisario de las Arenas.

Mientras, Respawn fue dejando un rastro de pistas que llevaban a que, antes de su muerte, Ash era la asistente, Dr. Reid. Las citas del simulacro en The Broken Ghost se relacionaban con los teasers de Horizon, partes de la misión de la séptima temporada, y algunos momentos clave en Pathfinder’s Quest. «Saber que ibamos a introducir a Ash nos permitió meter estos elementos, y darle hype a la sorpresa,» dijo Weise.

Por supuesto, el camino a presentar a Ash también significaba que el simulacro tambièn necesitaba una actualización. No es Dr. Reid, pero no es la misma Ash que en Titanfall 2 – al menos no desde que Horizon se adentró en la programación de Ash y rompió la ilusión de que el simulacro era humano. Es una nueva Ash, con Dr. Reid como pasajero en el asiento de atrás.

Captura de pantalla via Respawn Entertainment

Uno de los aspectos de esta nueva Ash es su rata mascota. Puede parecer un detalle insignificante, pero su acompañante es otro sistema de narrativa y parte de su nueva persona.

«Una de las cosas más importantes de Ash es que le gusta la idea de estar en control, y un aspecto de eso es la enseñanza,» dijo Reed. Y ahí es donde entra su acompañante roedor. «En el trailer de lore, está entrenando a una rata. En Titanfall 2, tiene a sus ratas de laboratorio en pequeños niveles de Arenas. En Apex, tiene Arenas con sus pequeñas ratas de laboratorio… así que es como una profesora que, si su estudiante tiene éxito, es todo gracias a ella. Realmente demuestra que ella es el ser superior.»

La rata mascota de Ash y su persona extra no eran parte de su personaje en Titanfall 2. En su lugar, eran los elementos del simulacro adquiridos a lo largo de su trayectoria de narrativa de Ashleigh a Ash.

En Titanfall 2, Ash era un villano icónico. En Apex, sin embargo, Ash es un personaje complejo que viene de su propia historia en Titanfall 2, pero que al venir a los Apex Games lo hizo con algunos nuevos trucos – y una personalidad más en la manga. Además, sus dos personalidades podrían colisionar.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Pedro Peres el 28 de octubre de 2021.