18 junio 2018 - 10:41

Los Angeles Valiant pone a prueba la imbatibilidad de New York Excelsior al ganar el título de la cuarta fase de Overwatch League

Valiant ha evitado que Excelsior consiga su tercer título de fase consecutivo
Dot Esports
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Fotografía de Robert Paul via Blizzard Entertainment

Los encuentros de la temporada regular de la primera edición de Overwatch League han finalizado, pero eso no significa que haya terminado la temporada competitiva. Los playoffs de la temporada están previstos para julio, pero los partidos por el título de la cuarta, y última, fase de Overwatch League han sido un aperitivo de lo que puede suceder en la postemporada. Los cuatro mejores equipos del último cuarto de la temporada han peleado por los 100.000 dólares de premio para el ganador.

Tres de los cuatro conjuntos que han peleado por el último título de fase de Overwatch League estarán disputando los playoffs de la temporada, incluyendo a los dos finalistas: New York Excelsior y Los Angeles Valiant, los dos ganadores de las divisiones Atlántica y Pacífica, respectivamente. El otro equipo clasificado es Los Angeles Gladiators, después de comandar la clasificación con un contundente marcador favorable de nueve victorias y una derrota. Por último, Dallas Fuel, que ha cosechado seis victorias, las mismas que en los otros tres cuartos de la temporada.

Los partidos por el título de fase puede que no sean los verdaderos playoffs, pero siguen siendo una buena demostración del mejor Overwatch de la temporada, con tres partidos muy ajustados. Mientras que Gladiators y Fuel combatieron hasta el final, llevando los partidos hasta la ronda de desempate, los dos ganadores de la división Pacífica y Atlántica se vieron las caras en la final.

Valiant necesitaba responder a la gran cuestión que sobrevolaba el escenario: ¿Puede vencer alguien a New York Excelsior en las grandes citas? La franquicia neoyorquina vivió el tramo definitivo de la temporada con el número uno de la liga casi asegurado desde el principio, incluso se permitió perder el mismo número de partidos que en los otros 30 partidos anteriores: tres. Su record (34 a 6) sigue muy por encima del segundo mejor registro: el de Valiant (27 a 13). El juego de Excelsior ha sido durante tanto tiempo tan dominante que afrontaronn los playoffs con el cartel de indiscutible favorito.

Sin embargo, Los Angeles Valiant ha cambiado la historia la pasada noche. Con 100.000 dólares en juego, los de verde y blanco vencieron a los azules tres a uno, al demostrar que Excelsior era vulnerable incluso en los partidos más grandes.

La batalla por Los Angeles

Ver a las dos franquicias de Los Ángeles pelear en primera ronda era algo poco probable. Gladiators, como equipo mejor clasificado, podía elegir a su rival y lo más lógico era seleccionar al conjunto con peor registro, pero eligió a su vecino que también habían ganado nueve partidos de diez posibles. Los Angeles Gladiators quería demostrar que era el mejor equipo de la ciudad y pagó por ello.

El partido fue uno de los más reñidos de la temporada, pero Valiant terminó imponiéndose por tres rondas a dos, lo que hizo que los gladiadores se arrepintieran de su elección. Valiant abrió fuego, al contener a Gladiators en Observatorio: Gibraltar después de completar el mapa con relativa facilidad. Scott "Custa" Kennedy murió solo una vez en todo el mapa, mientras que los apoyos de los morados acumularon 17, mostrando el tipo de dominio que tuvo Valiant en el mapa.

Pero Gladiators contraatacó. Valiant llevó su ímpetu a la Colonia Lunar Horizonte, al marcar una ronda de ataque inicial mucho más rápida. Los morados se defendieron de nuevo y amaron un ataque impresionante restando menos de dos minutos, para finalmente ganar el mapa.

Gladiators se apoderó de Torre de Lijiang, pero Valiant respondió con una victoria en King's Row, enviando el partido a un decisivo desempate sobre Dorado. Allí, la Widowmaker de Valiant, Terence "SoOn" Tarlier, quebró la defensa de los Gladiadores, con asesinatos clave, y ganó su particular enfrentamiento contra la Windowmaker, de Lane "Surefour" Roberts, para darles la victoria.

El bis de Dallas Fuel

Como demostró la entrada al escenario, Dallas Fuel estaba disfrutando de poder jugar estos cuatro partidos por el título. Su presencia llegó en un cúmulo de casualidades: gracias a que London Spitfire logró un ridículo triunfo en el mapa de desempate sobre Philadelphia Fusion. El hecho de disputar los partidos por el título de fase fue una manera perfecta de terminar la decepcionante temporada del Dallas Fuel con una nota alta.

Después de todo, había pocas posibilidades de que venciera a un titán como New York Excelsior. Pero aunque Excelsior puede presumir de un récord absurdo (34 a 6) en la temporada, recientemente ha estado perdiendo partidos. Aunque eso puede achacarse a que hace tiempo que consiguió el mejor puesto en los playoffs de la temporada -lo que le permite descansar y esconder estrategias antes de los playoffs- no siempre es fácil reducir todo el esfuerzo cuando hay partidos en juego que pueden hacerte ganar seis cifras.

Mientras que New York Excelsior se llevó la serie al final, Fuel hizo que el encuentro se cerrara por tres a dos. La franquicia neoyorquina parecía campeona después de ganar en Observatorio: Gibraltar y en Colonia Lunar Horizonte, pero Dallas Fuel ganó los dos siguientes para empatar la serie.

Una vez más, Dorado fue el territorio donde se decidió todo. Los texanos abrieron con contundencia el ataque en el primer punto, pero se detuvo en el patio del segundo ante los tanques bien plantados de Excelsior, Kim "Mano" Dong-gyu y Kim "MekO" Tae-hong. Nueva York realizó un ataque con fuerza que decantó el partido de su lado y quebró la desesperada defensa de Fuel.

Los equipos número uno y número dos de la liga

Este enfrentamiento puso fin a la última parte de la temporada de Overwatch League. Los dos mejores equipos de la liga y ganadores de las divisiones del Pacífico y del Atlántico respectivamente, Los Angeles Valiant y New York Excelsior, lucharon por un premio de 100.000 dólares para el vencedor.

Valiant consiguió ventaja en la serie en Dorado, después de impedir que Excelsior superara el primer punto de control. Valiant armó una fuerte defensa en Hanamura, pero no fue suficiente para evitar que los neoyorquinos pusieran el empate en el marcador

Oasis era el siguiente escenario después del descanso. Gracias a un sólido juego de la Pharah de Brady "Agilities" Girardi, y su posterior actuación con Genji permitió a Valiant hacerse fuerte en el punto de control y mantuvo a Excelsior fuera.

Nueva York necesitaba una victoria en Blizzard World para mantener vivas sus esperanzas, pero Los Angeles Valiant no les dejó margen. El equipo mantuvo el primer punto con una defensa perfecta: sin flaquezas, ni siquiera cuando parecía que Excelsior tenía una posibilidad de romperla. Tras una actuación absolutamente dominante Valiant terminó la primera parte con una sola eliminación.

Mientras que Excelsior es famoso por jugar el Overwatch con menos errores de la liga, los angelinos fueron los que mantuvieron un nivel sobresaliente. Valiant fue perfecto en su ejecución a lo largo de la serie. El dúo de tanques de Koo "Fate" Pan-seung e Indy "SPACE" Halpern estuvieron estelares, creando el espacio necesario para que Agilities y SoOn pudieran hacer mella.

Los Angeles Valiant parecía el mejor equipo de Overwatch del mundo. Falta por ver si podrán mantener ese nivel de juego en julio para los playoffs de la temporada, pero una cosa está clara: New York Excelsior no se llevará el título tan fácilmente como parecía en el ecuador de la temporada.

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