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Resumen de lo ocurrido en la batalla legal de Fortnite entre Apple y Epic Games

Esta es una historia que cada uno de los jugadores de Fortnite le contará a sus nietos.

Epic Games publicó un comunicado el 13 de agosto, anunciando una reducción permanente de 20 por ciento en el precio de todas las compras de V-Bucks y ofertas de dinero real al utilizar ciertos métodos de pago.

Además de un pico gratis para celebrar la ocasión, la forma en la que Epic redujo el precio para los jugadores de móvil llamó la atención de muchos fans, así como de Apple, y Google. Con el parche, el desarrollador implementó un sistema llamado ‘Epic direct payment’, que permite a los jugadores pagarle directamente a Epic, sobrepasando a Google y a Apple en el proceso.

Es famoso el 30 por ciento de tasa de Apple y Google por cada compra in-app, lo cual lleva a los desarrolladores a incrementar sus precios en las aplicaciones de móvil más de su equivalente en PC y consolas.

Mientras que el comunicado se anunció como una celebración para la comunidad de Fortnite, los eventos que ocurrieron después mancharon lo que parecía haber sido un día histórico para el título. Aquí tenéis una cronología de todo lo que ocurrió.

1) Epic Games anuncia el evento Mega Drop

Image via Epic Games

El 13 de agosto a las 9:00 CT, Epic publicó un post en el blog, mostrando la bajada de precio y explicando que siempre estaba en busca de nuevas oportunidades para ‘darle más valor a Fortnite’.

Esta fue la primera vez que Epic inició una bajada de precio desde el lanzamiento del juego, y parece que los desarrolladores se tomaron el tiempo de hacerlo bien para la comunidad durante el proceso. Estas medidas incluyeron un extra de V-bucks para todos aquellos que habían realizado una compra en el último mes, y el no cambiar la tarifa del programa Support-A-Creator.

2) Apple elimina Fortnite de la App Store

Screengrab via Apple

Poco después del comunicado de Epic, Apple devolvió el golpe haciendo que fuese imposible poder descargar el juego en su plataforma. Sin embargo, esta medida no impidió que aquellos que ya tuviesen el juego instalado pudiesen jugar. Pero los jugadores que buscaban Fortnite en la App Store solo pudieron ver aplicaciones de terceros, sobre todo de fondos de pantalla.

Más tarde, Apple publicó un comunicado a The verge, explicando que lo que Epic estaba haciendo iba en contra de los Términos de Servicio de la empresa. ‘El hecho de que sus intereses corporativos les lleve ahora a presionar por un acuerdo especial no cambia el hecho de que esas normas crean un balance para todos los desarrolladores, y hacen que el Store sea seguro para todos los usuarios,’ dijo Apple.

Apple también mencionó que Epic tendría que eliminar su nueva forma de pago del juego para que el juego se volviese a añadir a la App Store.

3) Epic da otro golpe con el anuncio de 1984 y una denuncia

Casi dos horas después de la eliminación de Fortnite de la App Store, Epic anunció un evento in-game, con un nuevo corto, Nineteen Eighty-Fortnite, en la Gran Pantalla. Este corto fue inspirado por el propio anuncio deApple en 1984.

El anuncio original enseñaba a muchas personas a quienes les estaban lavando el cerebro con un video de propaganda en una pantalla just antes de que una mujer levanta un martillo para liberar a todo el mundo. El anuncio termina con el mensaje: ‘El 24 de enero, Apple Computer introducirá Macintosh. Y verás por qué 1984 no será como 1984.’

La versión de Epic del anuncio tiene a Brite Bomber como el protagonista que salva al mundo, y aparece una manzana comida con un gusano dentro en la pantalla principal. ‘Epic Games ha desafiado al monopolio del App Store,’ decía el comunicado. ‘Como represalia, Apple ha bloqueado Fortnite de millones de dispositivos. Únete a la lucha para impedir que 2020 se convierta en 1984.’ La versión de Epic termina con un #FreeFortnite, que fue tendencia en Twitter poco después de que los desarrolladores publicasen el video en sus redes sociales.

Epic también puso una denuncia al Distrito Norte de California por medidas cautelares. El caso anti-confianza será tendencia en el mundo gaming hasta que se resuelva.

4) Google elimina Fortnite del Play Store

Screengrab via Google

Aunque llegaron tarde a la fiesta, Google también eliminó Fortnite del Play Store dos horas después de que #FreeFortnite empezase a ser trending topic en las redes sociales.

Google le dijo a The Verge que la introducción de una forma de desprenderse del sistema de pago también era una violación de sus Términos de Servicio. ‘El ecosistema abierto de Android permite a los desarrolladores distribuir apps en varias app stores,’ dijo Google. ‘Para los desarrolladores de juegos que deciden utilizar la Play Store, tenemos políticas consistentes que son justas para los desarrolladores y hacen que el store sea seguro para los usuarios. Mientras que Fortnite sigue estando disponible para Android, no podemos seguir permitiendo que aparezca en Play porque rompe con nuestras políticas. Sin embargo, estamos abiertos a la oportunidad para debatir el tema con Epic y poder volver a meter Fortnite en Google Play.’

El ecosistema abierto de Android hace que las cosas sean más fáciles para los fans de Fortnite, sin embargo, ya que el juego sigue estando disponible para su descarga a través de otras stores, como la de Samsung Galaxy o la de Epic Games.

5) Apple se prepara para poner fin a todas las cuentas de desarrollo de Epic Games

Cuatro días después de haber eliminado Fortnite del App Store, Apple dijo que estaba preparado para revocar el acceso de desarrollador de Epic el 28 de agosto. Esto significa que el desarrollador no podrá utilizar las herramientas de desarrollo necesarias tanto para iOS como para Mac para testear y manejar los bugs.

Epic puso una denuncia como represalia y le pidió al juzgado que no permitiese las acciones de Apple. Si el juez decide no interferir, el daño a Epic será inmenso, considerando que una cuenta de desarrollo de Apple es el corazón de desarrollar cualquier cosa para iOS y Mac.

Epic también requiere acceso a estas herramientas para actualizar el juego. Los jugadores existentes en las plataformas de Apple están en riesgo de no recibir más actualizaciones hasta que se resuelva la situación. Esto significa que los jugadores podrían no poder jugar a Fortnite a menos que Epic dedicase servidores no-actualizados para su uso. E incluso si eso se hace, los jugadores podrían perder características clave del juego, como el poder jugar entre plataformas.

Esto le hace daño al proceso de desarrollo de Unreal Engine, una plataforma real-time de creación 3D que está desarrollando Epic. Sin una resolución legal, las acciones de Apple el 28 de agosto significan que todas las partes están a contratiempo.

6) Fortnite organiza un evento centrado en la batalla con Apple

Image via Epic Games

La decisión de Apple de cancelar las cuentas de desarrollador de Epic que son esenciales para mantener el juego actualizado significa que los usuarios de iOS perderán pronto su acceso a la última versión del juego. Ya que Epic se está preparando para concluir el Episodio 2, Temporada 3, los gamers con dispositivos de Apple no podrán participar en los torneos in-game ya que estarán atrapados en una versión antigua de Fortnite.

Pero como protesta contra Apple y como forma de dar a los fans una experiencia memorable, Epic anunció que está organizando un evento especial de #FreeFortnite, donde habrá premios exclusivos para todos los jugadores que participen.

Con su lanzamiento el 23 de agosto, el evento duró cuatro horas, con ofertas de hardware además de skins in-game y ropa IRL. Algunas de estas incluían dispositivos Android como el Samsung Galaxy Tav S7, el OnePlus 8, y otras plataformas sobre las que Fortnite está disponible, como la PlayStation 4 Pro, Xbox One, y Nintendo Switch.

El anuncio del torneo le recordó a los jugadores de iOS que hay otras plataformas para jugar a Fortnite y Epic les dio las gracias por su apoyo hasta ahora. Aunque sea difícil saber si los fans de móvil del juego están dispuestos a cambiar de dispositivo por el juego, Epic podría tener una ventaja significativa en contra de Apple si los jugadores deciden marcharse.

7) Apple acusa al CEO de Epic, Tim Sweeney, de una solicitud de trato especial

El 21 de agosto, Apple respondió a muchas solicitudes acerca de su reciente batalla contra Epic en un informe de CNBC. Uno de los puntos principales del informe era que Epic habia infringido las políticas del App Store. Los documentos incluyeron tres emails del CEO de Epic, Tim Sweeney, preguntando si Apple estaría interesado en llegar a un acuerdo para el nuevo sistema de pagos de Epic, prácticamente pidiendo un trato especial fuera de sus políticas.

Poco después de los comunicados de Apple, Tim Sweeney se manifestó en Twitter, diciendo que el comunicado de la empresa era engañoso.

Sweeney compartió lo que parecen ser las copias originales de los correos electrónicos en cuestión. Los que publicó él aclaraban las acciones de Epic y demandaban derechos similares para todos los desarrolladores de iOS. Los mensajes también dan la impresión que la solicitud directa de Epic contactando con Apple se transfirió al equipo legal, lo cual fue ligeramente ofensivo para Epic.

8) Microsoft aparece en la discusión con un comunicado propio

Dos días después de la respuesta de Apple a la CNBC, Microsoft se pronunció con una declaración oficial en cuanto a la decisión de Apple al cancelar todas las cuentas de desarrollador de Epic para plataformas iOS y macOS.

La declaración de tres páginas no solo menciona que la pérdida por parte de Epic de su acceso al kit de desarrollo de software de Apple (SDK) dañaría a sus propios desarrolladores, sino que además también dañaría a otros desarrolladores y juegos.

Ya que Epic también desarrolla y apoya a Unreal Engine, una plataforma poderosa en real-time para la creación 3D que está disponible en numerosas plataformas, y que lentamente se convertiría en obsoleta en dispositivos de Apple debido a que el desarrollador no sería capaz de mantenerla. Los juegos que usan la plataforma necesitarían o volver a lanzar el juego en un engine completamente diferente, lo cual implica volver a hacer todo el código, o abandonar a los gamers en dispositivos de Apple. Ambas opciones son altamente inviables económicamente hablando, y algo horrible para la comunidad de gamers también.

Microsoft ha dicho que no permitir a Epic trabajar sobre Unreal Engine desmenuzaría el tiempo invertido de millones de jugadores a menos que decidan cambiarse a otras plataformas en las cuales el juego de su elección sí está disponible.

9) El juez rechaza la moción de Epic para devolver Fortnite al App Store, pero permite que siga manteniendo Unreal Engine

Justo después de que comenzase la batalla entre Apple y Epic, ambas partidas tomaron medidas inmediatas. Apple anunció que cancelaría todas las cuentas de desarrollador de Epic, haciendo que fuese imposible para los desarrolladores trabajar sobre Unreal Engine y Fortnite en dispositivos de Apple.

Otros gigantes de la industria como Microsoft defendieron la solicitud de Epic para mantener sus cuentas de desarrollador ya que su caída podría ser catastrófica para muchos desarrolladores que utilizan el engine. El caso se llevó a juicio el 25 de agosto y el juez ordenó que Apple no bloquease el acceso a Unreal Engine de Epic. Apple, sin embargo, no tiene obligación de volver a meter a Fortnite en el App Store, convirtiendo esta primera resolución en algo parecido a un empate.

Esto significa que Epic tendrá los recursos para mantener Unreal Engine en dispositivos de Apple y cualquier juego que utilice ese motor podrá seguir funcionando de momento. Esto no se aplica a Fortnite, sin embargo, ya que el juego no recibirá ninguna actualización en el App Store. Los jugadores de Fortnite en dispositivos de Apple seguirán jugando en el Episodio 2, Temporada 3, mientras que el resto de la comunidad de jugadores avanzarán hasta la cuarta temporada que dará comienzo el próximo 27 de agosto.

Este artículo fue publicado originalmente en ingles por Gökhan Çakır el 23 de agosto de 2020.