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Entre tres está la cosa

Con todo el resto de posiciones aseguradas en Superliga Orange, solo quedan por averiguar los enfrentamientos de playoffs

Fotografía por H. Amorós vía LVP

Para algunos, la temporada regular de Superliga Orange ya se ha acabado. Solo quedan dos semanas y ya están decididos los cuatro equipos que pasarán a la siguiente fase eliminatoria: Movistar Riders, Vodafone Giants, MAD Lions y KIYF. Al no haber descenso, el desastre de edición por parte de Dragons E.C. no será penalizado desde el plano deportivo.

Quizás es por ello que el primer día de la décimo tercera jornada es muy descafeinado y es probable que no se asomen tantos espectadores como habitualmente. Pero mañana, martes 14 de agosto, es otro cantar. Si los gigantes ganan a los leones y los ninjas no decepcionan contra los monos, aunque cuidado con la rabia acumulada de estos últimos, MAD Lions tendría que verse las caras en semifinales frente a Movistar Riders. Cualquier otra combinación de resultados no decidiría nada, pero sí sería importante para un posible desempate.

A disfrutar, porque otra cosa…

Fotografía por H. Amorós vía LVP

Movistar Riders y Penguins finalizaron todo su trabajo, para bien en un lado y para mal en el otro, en la pasada jornada. Los jinetes se coronaron con un duelo muy dominado en la primera posición frente a su más cercano competidor, Vodafone Giants, mientras que los pingüinos dieron por acabada su aventura en la que las opciones de hacer algo eran casi imposibles desde hace ya más de quince días, a pesar del empate contra los dragones.

Por lo que, si existe algún aliciente interesante para este enfrentamiento, ese es la experimentación. Movistar Riders puede aprovechar estas jornadas para probar cosas de cara a un futuro mejor, mientras que los pingüinos podrían sacar un poco de honor de la contienda si consiguen ganar en el primer enfrentamiento de esta jornada: sería la única vez en todo 2018 que Movistar Riders pierde una serie al mejor de dos en territorio nacional.

Sobre la Grieta del Invocador, será un duelo entre españoles y suecos. El único jugador de otro país, Jakub «Cinkrof» Rokicki, solo es precisamente también el que ha estado en ambos conjuntos. El polaco fue uno de los que revolucionó a los pingüinos en el panorama ibérico al ponerles por encima de sus expectativas por primera vez. Hoy se encuentra contra su exequipo, aunque las tornas han cambiado mucho desde aquellas.

A llorar a una esquina

Fotografía por H. Amorós vía LVP

No hay excusas. Los dos peores proyectos de esta temporada, tanto por la diferencia entre ambición y resultados, se encuentran en la penúltima jornada en la peor situación que se podían ver. No se juegan absolutamente nada, ni el honor, porque los dos lo han perdido a lo largo de las semanas. Habrá cambios, pero hoy se tienen que ver en la Grieta del Invocador.

ASUS ROG Army solo ha perdido tres de las doce series que ha disputado, pero su falta de disciplina y coherencia le ha mandado hacia el abismo más profundo. Siempre ha tenido en sus manos el cambio, puesto que incluso hasta la pasada ocasión contra KIYF una victoria propia les hubiera dejado con posibilidades de salvar la situación. Pero, una vez más, fracasaron. Y contra un equipo sin entrenador.

Los dragones ya llevan demasiado tiempo sabiendo que no pueden hacer nada por revertir la situación, lo que ha cambiado el ambiente interno y se les ve al menos más concentrados y felices en los encuentros. Prueban cosas, incluso se ponen por delante en varias situaciones. Dos de sus tres empates han llegado en los últimos cuatro encuentros y han dejado también una imagen decente frente a MAD Lions y Movistar Riders a pesar de las derrotas. No sería descabellado pensar a estas alturas que podrían ser mejor equipo que otros, pero es taaaan tarde…

A demostrar quién es mejor

Fotografía por H. Amorós vía LVP

Los monos ya habrán perdido toda esperanza, pero vienen cabreados. En sus propias palabras, se consideran mejor que algunos de los equipos que se han colado en playoffs pero sus resultados les han dinamitado. Por lo que se espera un duelo encarnizado a pesar de que solo a KIYF le importa el estado final del mismo, porque ellos todavía podrían evitar la cuarta plaza y esquivar a largo plazo a Movistar Riders.

eMonkeyz Club lleva vendiendo la imagen de que en esta segunda parte de la temporada han mejorado mucho gracias a la inclusión de Alejandro «Carbono» González, pero irónicamente hasta ahora han conseguido más puntos en la primera parte de la temporada (7) que en la segunda (4). La razón es la falta de dos partidas, puesto que podrían superar ese objetivo si ganan a los ninjas y no decepcionan ante los dragones. Pero aun así, la mejoría de nivel no ha sido suficiente para la clasificación.

En cambio, a KIYF esta segunda vuelta le ha dado totalmente la vida: con 12 puntos de 15 posibles, son la mejor escuadra de la segunda vuelta. Incluso Movistar Riders, el líder indiscutible, ha conseguido un punto menos por dos empates seguidos al inicio de la misma. Mantener este ritmo para playoffs es muy importante, porque si consiguen las dos victorias que necesitan es probable que se enfrenten contra el único equipo que les ha sacado los colores desde su mejoría: Vodafone Giants.

A dar un golpe en la mesa

Fotografía por H. Amorós vía LVP

¡Por fin un partido de verdad trascendente en esta jornada! Gigantes y leones empataron en la primera vuelta, por lo que este encuentro en el que están a un solo punto de diferencia es más importante si cabe. Una victoria de cualquiera de los dos condenaría al otro en casi todas las opciones al cuarto puesto, algo que ninguno de los dos quiere… pero obviamente la presión será mayor si KIYF gana su mejor de dos solo unos minutos antes del comienzo, porque el empate dejaría a MAD Lions en una posición muy delicada.

La clave, sin duda, está en la calle superior. Vodafone Giants es un equipo muy diferente si Pavle «Yoppa» Kostić está en chufado que si no lo está, mientras que MAD Lions está apostando por dar mucho apoyo a Jorge «Werlyb» Casanovas a pesar de no estar en el mejor momento de su carrera. Iván «Razork» Martín siempre se ha enfocado mucho hacia el serbio, pero Oskar «SelfMade» Boderek brilla precisamente en su inteligencia a la hora de saber dónde estar y su orientación definirá bastante la serie.

Después, ambos equipos han mostrado cierta inestabilidad en las batallas grupales. MAD Lions se caracterizaba por ser un equipo muy seguro en el pasado, pero la pérdida en ese aspecto ha dado lugar a mucho caos que favorece a Vodafone Giants. No obstante, aunque los gigantes se pongan por delante, el miedo a un robo de Baron Nashor estará ahí. Un enfrentamiento que estará lleno de momentos tensos.