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Overwatch Contenders cambiará en 2019 y la comunidad está preocupada

Blizzard resumió los detalles en su blog hoy mismo

Fotografía por Robert Paul vía Blizzard Entertainment

El camino a ser profesional de Overwatch empieza así: primero, juegas en las partidas clasificatoria. Los mejores jugadores, en general los primeros 500 de cada región, adquieren reconocimiento. Algunos jugadores de forman equipos para intentar llegar a Contenders Trials mediante el torneo abierto. Otros consiguen ser vistos por equipos de Contenders establecidos, los cuales tengan un hueco para ellos. Pero hay tres tipos de conjuntos en Contenders: los afiliados a Overwatch League, los patrocinados por terceras partes y los que no tienen plantillas firmadas. Naturalmente, las academias de Overwatch League son las más buscadas; los jugadores tienen más seguridad gracias a tener a alguien detrás y un equipo al que aspirar de Overwatch League.

La entrada de equipos de Overwatch League en Contenders cambió la competición cuando fueron introducidos el año pasado. Pero Blizzard está cambiando de nuevo el formato. Documentos filtrados mostraron unos ajustes y la información pasó rápidamente a la comunidad. El anuncio sobre Contenders confirmó muchos de estos ajustes

En 2019, Blizzard reducirá el número de temporadas en Contenders de tres a dos. Serán más largas, no obstante. Los equipos que participen también se reducirán en todas las regiones, de doce a ocho (excepto en Norteamérica, además de que el cambio no se ha confirmado en China). Blizzard afirmó que este cambio debería aumentar el nivel competitivo de la escena. Pero en Norteamérica, Contenders se dividirá en dos regiones: este y oeste. Muchos de los equipos de la academia de Overwatch League son norteamericanos y este ajuste lo refleja. Todos los equipos de Overwatch League que tienen academia pero que no estén en Contenders se les ofrecerá un puesto en la primera temporada de 2019; en la segunda, las reglas habituales se aplicarán al descenso. Para equipos que no estén afiliados con franquicias de Overwatch League, tendrán que clasificarse de nuevo por el torneo abierto. El mismo sistema se espera que continúe 2020.

La excepción aquí se aplica al número de equipos academia que acepten invitaciones en Contenders. Muchos grandes equipos fuera de las plantillas de las academias serán invitados de nuevo en 2019, si sus plazas se mantienen. Los que no puedan tendrán que clasificarse por Trials de nuevo, tal y como ha dicho Blizzard. El número de invitaciones automáticas variará en cada región.

Un «ligero» cierre de cada región se introducirá en todas las regiones para desarrollar mejor el talento de Contenders en todo el mundo, de acuerdo con lo dicho por Blizzard. Las reglas solo permitirán a un máximo de tres jugadores no residentes en cada equipo. El resto, deberá ser residente de su región respectiva. «Creemos que esto llevará al ecosistema global competitivo más sano en el largo plazo», afirmó Blizzard.

La distribución de los premios también cambiará en 2019 para recompensar a los mejores equipos. Blizzard no ha especificado cuanto cambiará, o si algunas regiones recibirán algo extra con respecto al año pasado (los jugadores de Contenders sudamericanos tienen premios abismales en comparación con otras regiones, como Norteamérica o Corea). En un correo a los equipos de Contenders, Blizzards dijo que los ajustes permitirán que el «camino a ser profesional» apoye directamente a los mejores equipos del mundo. Pero algunos jugadores están preocupados porque podría disuadir a inversores endémicos de apoyar Overwatch: un prospecto terrible para los equipos que no tengan otro tipo de ingresos.

«Tenemos un futuro nulo bajo los cambios en los rumores», afirmó el entrenador Thomas Mok de Second Wind, un equipo norteamericano de Contenders, ayer a Dot Esports tras los primeros cambios a la luz. «Todo el esfuerzo instantáneamente cambia a intentar mostrar a nuestros jugadores en «playoffs» para que al menos tengan un futuro».

Uno de los cambios más polémicos es que no habrá finales presenciales, aunque esto solo es mencionado para la tercera temporada de 2018 en la región europea debido a problemas de horarios alrededor de la Overwatch League, de acuerdo con una grabación de una reunión sobre Contenders obtenida por VP Esports. Blizzard no ha tomado una decisión sobre las finales presenciales para todas las regiones en 2019, tal y como ha dicho el representante de Contenders en dicha llamada filtrada. En un tuit del 29 de Octubre, el comentarista Wolf Schröder de Contenders Corea confirmó que su retransmisión continuará en un estudio presencial para la tercera temporada. Blizzard no mencionó los eventos locales en la publicación oficial, aunque sí dijo que la compañía «continuará a evaluar oportunidades para partidas entre regiones en eventos presenciales».

Aun así, una falta general de eventos presenciales para jugadores de segundo nivel de Overwatch es un problema para la comunidad. 

«La experiencia en presencial es la mejor faceta de Contenders y la han ido reduciendo desde que comenzaron Contenders», comentó el tanque de Overwatch noruego Jørgen “Decod” Myrlund a Dot Esports. «Mucha gente falla en partidas oficiales. La eliminación del presencial ha ido retrasando Overwatch«.

Otros en la escena creen que los equipos de Contenders tendrán problemas al principio, pero los cambios deberían crear una escena más estable. «Parece que Contenders está siendo reconstruido, lo cual podría ser bueno en el largo plazo, pero es destructivo para los jugadores más veteranos de la escena», comentó el entrenador de la academia XL2 Ridouan «ioStux» Bouzrou a Dot Esports.

Contenders tendrá más equipos academia en 2019. No queda claro cuántos de la expansión buscarán plantillas en Contenders, no obstante (había ocho academias con anterioridad, pero se crearán más probablemente ahora que hay 20 equipos en la Overwatch League). Saldrá más información sobre los cambios «en los próximos meses», en palabras de Blizzard.

Traducción oficial de la publicación en inglés.