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Nadie quiere tener ladrones en su casa

100 Thieves es, teóricamente, el peor equipo de la fase de grupos del Campeonato Mundial

Fotografía por Colin Young-Wolf vía Riot Games

Se acabó lo que se daba. La cena familiar ya ha dado comienzo y todos están disfrutando del postre, una buena tarta de Santiago. Mucha fama, pero casi todos sabemos que está algo seca y después de tanta comida es más una excusa para tomar un café que algo comido a gusto. A no ser que haya cañas, claro, que entonces la cosa cambia.

Este año las ha habido. No hablamos de cerveza, sino de ese delicioso postre con crema por dentro. No obstante, para poder tomarlas primero hay que acabarse la maldita tarta de Santiago. Que sí, que ya sé que a algunos de vosotros os gusta, pero cuando éramos pequeños todos deseábamos más las cañas. Al final, todo lleva un sacrificio.

Para ver este Campeonato Mundial, también hay que ver a 100 Thieves. Sí, sé que todo el mundo quiere ver a otros conjuntos, pero el equipo norteamericano se ha clasificado por su buena actuación en primavera y aguantar en verano, por lo que hay que rendir crédito. No jugará el mejor League of Legends del mundo, pero tiene a Ssumday.

100 Thieves todavía no es inmortal

Fotografía por Colin Young-Wolf vía Riot Games

La gran novedad para 2018 en Norteamérica fue la instauración del nuevo sistema de franquicias. Riot Games hizo un extenso sistema de selección entre múltiples candidaturas. Un total de 10 equipos conseguirían plazas muy ansiadas dada su poca fragilidad ante la ausencia de un futuro descenso que pueda perjudicar la planificación con potenciales patrocinadores.

Una de las organizaciones más exitosas en el anterior año, Immortals, fue rechazada y la comunidad se saltó a la yugular de la compañía. Los jugadores se pudieron llegar a enterar por una filtración mientras competían en el Campeonato Mundial de China. La exescuadra de la LCS NA acabó última de grupo después del milagro de Fnatic, aunque plantó cara y de no ser por los desempates podría haber estado en cuartos de final.

Por lo tanto, la renovación necesitaba a alguien que supliera esa posición. Un conjunto que pudiera aspirar a disputar el título y clasificarse para el siguiente torneo internacional. Team Liquid se consolidó muy pronto con el primer puesto, por lo que Norteamérica necesitaba a alguien que pudiera ser un digno rival ante la caída de Team SoloMid. Ese equipo debió haber sido 100 Thieves.

Fotografía por Colin Young-Wolf vía Riot Games

100 Thieves era una marca totalmente desconocida en League of Legends con un pasado breve en Call of Duty, con apoyo por detrás de los Cleveland Calaviers de la NBA. Su dueño, Matthew «Nadeshot» Haag, fue antiguo profesional del videojuego de tiros y su primera apuesta fue por traer a Neil «pr0lly» Hammad desde Europa. El exentrenador de H2K y exjugador de Complexity se encargaría de formar un quinteto que pudiera competir entre los mejores. Yoo «Ryu» Wang-sook fue el único rescate de su anterior etapa que realizó Pr0lly. 

100 Thieves aprovechó mucho la salida de Team Dignitas al fichar a su mejor jugador, Kim «Ssumday» Chan-ho, quien lideraría la fuerza bruta del proyecto. De Immortals acabaría llegando el tirador Cody Sun y como apoyo saldría por primera vez Zaqueri «Aphromoo» Black de CLG desde que llegó a finales de 2012. La posición más controvertida ha sido la jungla. Después del inesperado éxito en primavera, tras llegar a una final en la que nada pudieron hacer los ladrones contra Team Liquid, el sith oscuro William «Meteos» Hartman dejaría el equipo. 

Muchos teorizaron con la entrada en verano de Đỗ «Levi» Duy Khánh, un jungla vietnamita que había maravillado al mundo el año anterior con GIGABYTE Marines. Esto supondría la suplencia de Ryu o Ssumday debido a la normativa de tener como máximo dos coreanos. Pero, salvo una participación escueta en el Rift Rivals, la titularidad se la ganó el exmiembro de FlyQuest Andy «AnDa» Hoang, pero en esta ocasión el resultado solo fue un cuarto puesto.

«A veces»

Fotografía por Colin Young-Wolf vía Riot Games

En la Grieta del Invocador, 100 Thieves ha demostrado ser el equipo del «a veces». La League Championship Series norteamericana ha sido la competición más inestable en todo el circuito profesional, con muchísimos cambios de tendencia y posición a lo largo de las jornadas. Esto dio mucha inconsistencia a los equipos y los ladrones no son menos.

A veces, 100 Thieves es capaz de sacar ventaja en la calle superior. Ssumday es un fuera de serie que no debería estar en Estados Unidos por su alto nivel, algo que Aphromoo y AnDa aprovechan para sacar partidos. En alguna que otra ocasión, los ladrones consiguen darle recursos con Gangplank o alguna selección extraña como Darius y Renekton, algo quen o desaprovecha.

A veces, AnDa tiene unos movimientos en los primeros compases muy inteligentes que ponen por detrás al jungla enemigo. No sirve de mucho para sus compañeros, pero sí deniega la capacidad de realizar emboscadas del rival. Cuando tu equipo no es solvente en estrategia, que el enemigo no pueda proponer es un punto fuerte.

Fotografía por Colin Young-Wolf vía Riot Games

A veces, en batallas grupales 100 Thieves sabe dividir a la composición del enemigo. De esta manera, Aphromoo brilla porque es capaz de iniciar sobre un solo objetivo y conseguir una ventaja numérica con un rápido asesinato. Eso sí, ganar el cuatro contra cinco no está garantizado, así que este argumento hay que cogerlo con pinzas.

A veces, Ryu puede hacer algo más que morir cuando tiene campeones con limpieza de oleadas. Mecánicamente está a años luz de su mejor nivel, pero en inteligencia el coreano puede compensar algo si tiene a Malzahar o Ryze en sus manos. Como en el caso de AnDa, por sí solo no va a generar ventaja, pero sí puede evitar que el medio rival lo haga.

Lo que siempre sucede es el clásico ARAM en medio que la comunidad a denominado «NARAM». 100 Thieves tiene una tendencia absurda a no usar las oleadas de las calles exteriores y buscar dañar poco a poco al enemigo sin ninguna necesidad ni objetivo aparente. Si el enemigo es norteamericano, la partida se puede alargar hasta un punto en el que una batalla grupal la puede ganar cualquiera. Por el bien del cerebro de algunos, ojalá eso no pase.

Todos los ojos puestos arriba

Fotografía por Colin Young-Wolf vía Riot Games

Maldito sea el día en el que salió de KT Rolster. Muchos jugadores coreanos que han emigrado al extranjero han acabado renovándose, pero también otros se han perdido en el camino e incluso retirado. Ssumday, uno de los mejores top de la historia de Corea, está ahora mismo en la cárcel norteamericana de 100 Thieves.

Por suerte, el jugador de la calle superior va a poder mostrarse una vez más en una competición internacional. Polivalente, excelente tanto con tanques como con luchadores, con globales como con asesinos, con duelistas como con magos. Ssumday ha jugado casi todo esta temporada, aunque como ya se indicó antes su Gangplank es el arma más temida.

En varias batallas grupales, tanto contra Team Liquid como Team SoloMid, el coreano demostró tener una capacidad para aguantar hasta a dos enemigos en un instante. Con habilidades como los barriles bien posicionados, su control de zona en una escaramuza puede ser determinante. En empuje dividido también tiene una fortaleza… en general, la única esperanza clara del equipo. 

Con suerte no queda cuarto

Fotografía por Colin Young-Wolf vía Riot Games

En este último perfil es necesario aclarar que la fase de grupos de un Campeonato Mundial siempre ha sido un ecosistema caótico. No se debe olvidar que Albus NoX Luna, un conjunto ruso que casi no había entrenado, llegó a cuartos de final tras superar a G2 Esports y Counter Logic Gaming e incluso sacó un partido a los todopoderosos ROX Tigers.

Por tanto, 100 Thieves podría hacer algo. No es necesario ser fatalista. Contra G-Rex, el duelo será difícil porque el top taiwanés sabe aguantar mucha presión, pero aun así AnDa podría decir algo en el camino. Frente a Fnatic, los europeos se enfocan mucho más hacia la calle central, algo que Ryu ha de temer. Contra los chinos, tanto por estilo como por fuerza bruta, los americanos han de rezar.

También es cierto que los ladrones no tienen nada que perder. En el primer año de la organización, 100 Thieves se ha clasificado a un Campeonato Mundial, llegado a una final de la LCS NA y realizado un papel decente a nivel social. Sí, es mejorable y en 2019 han de cambiar ciertos aspectos, pero el contexto de la región no ayuda.