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Marhoder: "He tenido miedo a hacer el rídiculo. Con los cambios se me quitó"

El entrenador de Penguins habla sobre el mérito deportivo, la comunicación y el formato en European Masters
Fotografía por H. Amorós vía LVP
19 abril 2018 - 11:32
Dot Esports Español Editor-in-Chief

Los pingüinos son una de las especies más queridas por los niños pequeños. Inofensivos, afables y graciosos, en el polo sur estos animales viven con el miedo de ser cazados. Pero nada más. Todo el resto de su existencia se destina a comer y aparearse en una tierra inhóspita para la gran mayoría de animales del planeta tierra.

En los deportes electrónicos, ese sentimiento de cariño se mantiene. Las épocas mafiosas (desde la perspectiva tierna de la palabra) parecen quedar atrás para una organización de la que nunca nadie espera nada. Ni resultados, ni fichajes espectaculares, ni presencia en medios. Sobreviven a base de constancia, algo que Pablo "Marhoder" Menéndez siempre ha destacado.

Así se introduce el primer plano que Marhoder enfatiza: "no queremos ser unidimensionales. No queremos ser un Team Vitality. No queremos depender de que una persona ponga el peso de la partida en su espalda". Convencido y rápido, Marhoder responde de esta manera a la pregunta sobre por qué da la sensación de que en la fase de grupos de European Masters las dos partidas se ganaron por actuaciones individuales. Aunque parezca contradictorio.

"Tenemos muchas maneras de jugar bastante distintas a partir de una base, que es el control de líneas y una selección de campeones muy fuerte", asegura Pablo. "Si nosotros seleccionamos Ekko o Nocturne, los jugadores de esas posiciones tienen la voz cantante". Lo cual, asegura Pablo, no significa que siempre sea de la misma manera. Para el entrenador de Penguins, la clave está en que cualquier jugador del equipo pueda ser protagonista en un momento dado, lo asuma como su responsabilidad y actúe en consecuencia. "Si encima me das más de lo que espero de ti, entonces vamos a aplastar".

"Para mí, el Taric de Hendrik "Karakal Jr" Méndez fue más decisivo incluso que Ernesto "Siler" Castañeda en la segunda partida. La primera partida (contra GamersOrigin) fue para olvidar para Ernesto. Se nota cuando la gente está enchufada y sabe lo que tiene que hacer", afirmó Marhoder.

Fotografía por K. Bashkirov vía LVP


Sin embargo, el grupo no era fácil. Las predicciones indicaban que Penguins sería el cuarto con posibilidades de luchar por el tercer puesto. Tampoco parece que Pablo tuviera muy claro que fueran a quedar segundos. "Me ha sorprendido gratamente haber ganado a Illuminar Gaming, porque era una bestia negra para nosotros en entrenamientos. Creo que tenemos un récord de 4 partidas ganadas por 30 perdidas contra ellos en entrenamientos. Si teníamos que ganar en algún momento, tenía que ser ahora".

Además, el entrenador de Penguins rompe una lanza a favor de los conjuntos españoles: "si se quita GamersOrigin, el nivel del resto de equipos sí me ha parecido bajo. En España estamos muy acostumbrados a darle palos a nuestra liga, pero si te pones a mirar otras te das cuenta de que el nivel aquí es muy superior. Creo que en Francia no brillan tanto por la manera que tienen de enfocar su circuito, el cual es muy difícil de seguir", aseguró Marhoder.

Tenemos un récord de 4 partidas ganadas por 30 perdidas contra Illuminar Gaming en entrenamientos

Desde el primer momento, Penguins se mostró consciente de que GamersOrigin era el mejor equipo del grupo, pero aun así salieron decepcionados porque venían mejor de lo que se demostró en partida. "Seguimos cometiendo un montón de errores, pero a este nivel se notan muy poquito. No pierdes las partidas por una mala asignación de líneas o gestión de oleadas".

De vuelta a la plantilla, Marhoder aseguró que los cambios tenían mucha más profundidad de la que parece. "Los roles ahora son semejantes pero han cambiado de posición. Antes la comunicación era más importante en la calle superior y ahora la llevan entre el jungla y el apoyo. La toma de decisiones es más fluida. A Kim "Yixiao" Naihe le criticamos la poca capacidad que tuvo para aprender a dar información, una de las razones por las que decidimos no continuar con él".

Fotografía por K. Bashkirov vía LVP


De Jin solo tiene buenas palabras, pero siente que necesitaban cambiar la batuta. "Nos estábamos estancando en las mismas cosas. Necesitábamos alguien con experiencia que supiera qué hacer en cada momento de la partida." Con referencia a su pasado, también quisieron recuperar el dúo de dos jugadores del mismo país: "Es importante, porque en Superliga Orange volveremos a vivir todos juntos y entre los dos polacos tienen más que compartir que si no se conocieran de absolutamente nada".

No obstante, como apunte final en este apartado Marhoder se mostró dudoso: "El cambio de Patrick "Obsess" Engelmann por Bartosz "Ippon" Dzikowski nos costó mucho. Incluso el último día no estaba nada claro. Obsess aportaba otras cosas, pero decidimos ir por la vía más segura".

Sobre la justicia deportiva, Marhoder se muestra muy seguro: "Eliminamos a MAD Lions en primera ronda del clasificatorio a Challenger Series, en la primera jornada empatamos contra ellos y en ESL Masters llegamos a la final otra vez frente a los leones. Puedo entender que se diga que los mejores equipos no están en European Masters. Pero nos merecimos ir".

Además, desde Penguins eran conscientes que necesitaban cambios si querían llegar a Europa. Pablo entiende y probablemente comparte que haya mejores equipos que se han quedado fuera, pero "es lo de siempre: si tu eres regular y consigues en los últimos cuatro torneos abiertos llegar a semifinales se borra toda implicación de que podamos no merecer estar aquí. En la Champions no están los mejores equipos si se quiere ser equitativo con todas las regiones."


"He tenido miedo a hacer el ridículo. Con los cambios se me quitó", así de firme se muestra Marhoder sobre su equipo. "No soy de las personas que crean que las oportunidades vengan regaladas, porque nunca me han regalado una. Hemos crecido hasta llegar a lo que somos hoy. La temporada de primavera fue un infierno, pero hemos trabajado para estar donde estamos".

Todo esto no implica que al entrenador de Penguins le parezca una chapuza el formato competitivo. "Lo han intentado hacer de la mejor manera posible en 15 días. Esto no va a volver a pasar. A partir de ahora se darán 2 o 3 plazas por región dependiendo de los criterios, pero lo que han hecho (en esta edición) ha sido absurdo. Estoy aquí porque Riot Games ha hecho una cosa mal".

Sobre todo me da respeto el desconocimiento: de Ninjas in Pyjamas no conozco ni el 10%

Para alimentar la serie de esta tarde, Pablo se muestra desconfiado: "contra Ninjas in Pyjamas será una serie más igualada que si nos enfrentásemos a Movistar Riders. Ahí sería más de sensaciones, no creo que estén nueve peldaños por encima. NiP tiene una forma de jugar y unos sistemas distintos a otros equipos y por ello me dan un poquito de respeto. Sobre todo me da respeto el desconocimiento: de Ninjas in Pyjamas no conozco ni el 10% de lo que pueden hacer porque les he visto cuatro partidas".

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