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Los mejores jugadores de Cloud9

C9 se acerca a los 9 años de historia.

A pesar de su masiva presencia global, podría costar creer que Cloud9 lleva menos de una década en los esports. Se formó en 2013, y se reformó meses después, en mayo, con un roster legendario de League of Legends compuesto por Hai, Balls, Meteos, Sneaky, y LemonNation. Desde entonces, Cloud9 ha sido una estampa del League of Legends norteamericano e internacional, ganando cuatro splits de la LCS, cuatro sets de finales regionales, y llegando a cada una de las ediciones de Worlds, menos la de 2020. En los 17 splits de la LCS en los que han aprticipado, solamente han terminado fuera del Top 4 un total de cuatro veces.

Las rachas de victorias de C9 no se aplican solamente a su división de League of Legends. La organización opera la franquicia London Spitfire en la Overwatch League, donde conquistaron el título de campeones en la temporada inaugural. Su roster coreano de Rainbow Six Siege ha sido uno de los más dominantes en la región APAC durante casi dos años consecutivos. Además, C9 ha producido uno de los momentos más icónicos de la historia de los esports, cuando el roster norteamericano de CS:GO dejó su huella convirtiéndose en el primer equipo de NA en ganar un major, frente a una audiencia delirante en Boston.

Cloud9 dejó de competir en varios de estos títulos, incluyendo CS:GO, Siege, Dota 2, y Rocket League. Sin embargo, mientras que ha disminuido el número de títulos en los que compiten, son extremadamente competitivos en aquellos títulos en los que han permanecido activos. Estos son algunos de los mejores jugadores de Cloud9 en varios títulos.

Robert “Blaber” Huang – League of Legends

Foto por Riot Games

Esta lista empieza con el título en el que Cloud9 obtuvo su comienzo. Sin embargo, es difícil proclamar el mejor jugador de su lineup actual, ya que todos ellos son estrellas. Zven llegó de una campaña de TSM que dio poco que desear, para convertirse en el mejor AD carry en la LCS durante tres splits seguidos, y él y el mid laner Perkz son los únicos jugadores en haber ganado títulos tanto en NA como en EU. Fudge y Vulcan son dos de los mejores top y support, respectivamente, pero es importante que además se le de el mérito que merece al jungla eléctrico de NA – dos veces MVP – Blaber.

Mientras que sus futuros compañeros de equipo, Zven y Perkz, competían en lo más alto de la EU LCS y Worlds, Blaber se unió a Cloud9 como sustituto en el roster academy a finales de 2017. Ni siquiera compitió en la Academy League Spring split, pero dio forma a todo el mundo en el equipo ese verano, llevando a que C9 lo llamase para el main roster en el Summer Split de 2018. Ganó el título Rookie del Split y compartió responsabilidades de jungla con Svenskeren a lo largo de 2019.

Finalmente, C9 le dio a Blaber el rol de forma permanente en 2020, y el y el equipo dominaron el Spring Split de 2020. Además de ganar Blaber los honores MVP, C9 solo perdió una partida contra TSM en la fase regular de la temporada, barrió al primer equipo All-Pro, y en playoffs perdió solo una partida contra EG. A lo largo de los siguientes tres splits, había ganado dos veces más contra el primer All-Pro, y otro MVP más. Ahora, él y C9 se enfrentan a Worlds 2021, con Blaber como jungla permanente por primera vez.

Joseph “Mango” Marquez – Super Smash Bros. Melee

Foto por Robert Paul para EVO.

Mango es uno de los mejores jugadores Melee de todos los tiempos, considerado por muchos como el mejor, y es uno de los ‘cinco dioses’ que componen el Mount Rushmore de Melee, junto con Armada, Hungrybox, Mew2King, y PPMD.

Mango ha estado ganando eventos Melee durante más de 10 años, y se unió al roster de Cloud9 en 2014. Su rivalidad con Armada es legendaria, con 50 sets y más de 200 partidas entre los dos jugadores considerados ambos los mejores del mundo, y los únicos dos jugadores en haber ganado el bracket de Melee en EVO dos veces. También ganí MGL Anaheim y cuatro torneos distintos en The Big House, así como una inmensa colección de victorias en otros eventos más pequeños.

Sus días de gloria aún no han pasado, ya que consiguió otro trofeo de los grandes en julio de 2021 en el Smash Summit 11. Ha estado en los 11 Summits, terminando Top 4 en más de la mitad, pero finalmente ha conseguido su victoria en una gran final histórica contra Zain de Golden guardians.

Anthony “vanity” Malaspina – VALORANT

Imagen de Riot Games

Apenas ha apsado un mes desde quye la organización firmó con él, pero Cloud9 apuesta por las capacidades IGL de vanity como algo que marcará la diferencia en su roster de VALORANT. Metiendo a vanity, C9 le ha unido con sus ex-compañeros del roster de CS:GO de Chaos Esports, Xeppaa y leaf, algo por lo que los tres jugadores habían mostrado interés desde que se trasladaron al VALORANT.

Volviendo a los días de Chaos, el equipo de CS:GO tuvo una campaña tremenda en 2020 con vanity al mando, y con victorias en IEM Beijing y DreamHack Masters Winter NA. A pesar de su éxito, Chaos dijo adiós al roster, y vanity optó por VALORANT. Menos de tres meses después de hacer el cambiazo, vanity lideró el roster de Version1 a una plaza en Masters Two Reikjavik, donde sorprendieron a Team Liquid antes de terminar en quinto/sexto lugar con un stand-in.

Ahora, unido con antiguos compañeros de equipo, Clod9 Blue y vanity tienen puesta la mira sobre el NA Last Chance Qualifier, un trorneo de diez equipos que incluye a su ex-equipo Version1, y solamente una plaza para Champions en juego.

Jasmie “Jazzyk1ns” Manankil – VALORANT

Mientras que el roster de Cloud9 Blue está al acecho para dominar la escena de VALORANT en Norteamérica, las mujeres del roster Cloud9 White ya lo ha conseguido. Tras machacar a los demás contendientes en FTW Summer Showdown con un run perfecto, el roster MAJKL fue cazado por Cloud9 en octubre de 2020. Volvieron a conseguir el run perfecto en el primer VCT Game Changers, derrotando a todos los equipos en el open qualifier y en el evento principal sin dejar caer un solo mapa. Repitieron como campeonas en Game Changers Two, perdiendo solamente un mapa contra Shopify Rebellion en el open qualifier.

Jazzyk1ns ha jugado un rol más secundario en la victoria de Game Changers del equipo, pero aún así terminó en la cima de jugadores en ACS y KD. Cuando el equipo siguió sin Keiti más adelante, Jazzyk1ns volvió al roster principal de forma permanente y añadió a Sage a su lineup de agentes, de camino a otra actuación estelar en Game Changers Two. Ahí, terminó Top 5 en ACS, KD, y primera kill por ronda, dando fuerza a la segunda victoria consecutiva en Game Changers del equipo.

Mientras que el expediente del equipo en eventos de open qualifier no incluyen victorias prominentes o runs especialmente destacadas, el equipo dice que estos eventos les han proporcionado con un boost enorme a su estrategia en eventos Game Changers. Jazzyk1ns y Cloud9 buscarán volver a Game Changers para ganar por tercera vez consecutiva en el próximo torneo que dará comienzo a finales de septiembre.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Scott Robertson el 11 de septiembre de 2021.