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Lo que aprendimos de los cuartos de final de Worlds 2020

La semifinal está decidida después de un fin de semana repleto de competición intensa.

El bracket stage de Worlds 2020 está listo y el mundo entero está preparado para coronar a otro campeón más de League of Legends. Dejando atrás los cuartos de final, la atención de la escena profesional dará un giro de 180 grados para centrarse en las semifinales, donde los mejores cuatro equipos del mundo entero harán frente a su última oportunidad de llevarse a casa la Copa del Invocador.

Y este año, los cuartos de final nos mostraron más talento que ninguna de las otras fases del campeonato internacional. Con matchups llenos de jugadores superestrellas, cerradas de partida increíbles, y narrativas chocantes para cada uno de los equipos este pasado fin de semana, el escenario final de Worlds 2020 se setá formando y transformando en una de las conclusiones más dramáticas de toda la historia profesional de League of Legends.

Con solo tres partidos que faltan para el final del torneo, todo estará en juego con cada partida que pasará. Con eso en mente, esto es lo que aprendimos tras los partidos del pasado fin de semana antes de llegar a la semifinal de Worlds.

Llegar a las semifinales está en el ADN de G2

Photo via Riot Games

Si la primera vez se considera suerte y la segunda una coincidencia, la tercera decididamente se convierte en tendencia. Y para G2 Esports, tres viajes consecutivos a las semifinales de Worlds es una tendencia que Europa entera puede respaldar. El equipo se ha establecido como una fuerza omnipresente sobre el escenario internacional año tras año. Y ahora, con una oportunidad real de ganar el torneo, G2 está de camino a llevar la LEC a nuevas alturas.

Un 3-0 limpio contra Gen.G este fin de semana propulsó a G2 hacia las semifinales una vez más, reafirmando el récord del equipo en cuanto a legitimidad anual en el torneo de Worlds. El quinteto del equipo, la mayor parte del cual ha estado unido los últimos tres años, ha podido subir a la cima en la LEC así como a nivel internacional.

Con este nivel de éxito convirtiéndose en lo normal para G2, se comprensible el porqué detrás de que los jugadores hayan aceptado el llegar a semifinales como lo mínimo. Si el equipo quiere progresar de manera natural, nada que se quede corto de terminar lo que quedó inacabado el año pasado será suficiente, lo cual implica llevarse a casa la Copa del Invocador.

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Sinceramente, no es demasiado disparatado sugerir que G2 podría ganar el torneo con facilidad. Una semifinal contra DAMWON Gaming – un equipo al que G2 ganó 3-1 el año pasado – no debería presentar una amenaza demasiado grande para los campeones de la LEC. El partido será casi idéntico al del año pasado, con nueve de los 10 jugadores que compitieron en el partido del año pasado estando presentes en ambos equipos este año. Mientras que DWG parece ser uno de los equipos más fuertes de Worlds 2020, G2 y su récord 15-6 contra equipos coreanos a lo largo de los últimos dos años podría considerarse una amenaza seria.

Y ahora, con un camino favorable hasta el trono ante ellos, un campeonato para G2 no sería el final más inesperado para Worlds 2020 – a pesar del hecho de que un equipo europeo no ha ganado Worlds en nueve años.

Está la LCK, y luego está DAMWON

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Tres equipos de la LCK llegaron a los cuartos de final, pero solo uno de ellos consiguió avanzar. Por supuesto, la premisa de tener dos equipos coreanos enfrentarse uno al otro en la primera ronda del bracket stage hizo que se complicase la cosa para la región, pero esto aún es cierto: la brecha de talento entre los equipos de la LCK en Worlds 2020 es extensa.

Cuando se trata del debate en torno a DAMWON Gaming, DRX, y Gen-G, es obvio que toda la atención está sobre DWG. Después de que el equipo barriese a DRX en tres partidas muy rápidas, y viendo además como Gen.G fueron atropellados por G2 Esports esa misma semana, DWG se estableció como el equipo más fuerte para representar a la LCK en Worlds en cuestión de días.

Si hay algo que hemos aprendido este fin de semana de la LCK, es que esa región no debería seguir siendo considerada como indomable. Mientras que la liga sigue teniendo un buen puñado de jugadores que represental una generación, equipos como DWG solo aparecen de vez en cuando. Los rosters como este ya no se consideran lo normal en esa liga.

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Y sinceramente, no debería serlo. Este DWG tiene dos de los mejores solo laners del mundo entero, con un support ridículamente fuerte. Jugadores como Nuguri, y ShowMaker, destacan en un ambiente regional así como en el escenario internacional. Canyon, Beryl, y Ghost se encuentran fácilmente en el Top 5 de sus roles respectivos a nivel mundial. Equipos como este son pocos. No te asombers si DWG lo demuestras en dos semanas al irse de Shanghai con la corona.

Aunque la LCK se encuentra en un lugar incómodo, DWG se ha puesto al frente para asumir la responsabilidad que va con ser el equipo más fuerte de Corea. Ahora, con la oportunidad de redimirse contra en equipo europeo que les dio la patada en Worlds el año pasado, DWG también tiene la oportunidad de acabar con la LPL y reclamar el puesto de Corea en la cima del League of Legends profesional.

2020 es el año del midlaner

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Mientras que los debates entorno a la bot lane y la jungla han sido conversaciones importantes y para algunos preocupantes a lo largo del torneo, no hay duda en que el rol con más poder en el campeonato de este año es la mid lane. Esta opinión se confirmó al llegar Worlds 2020, con jugadores como Caps, Knight, ShowMaker, y muchos más llamando más la atención que nunca, con actuaciones que dejaron a muchos boquiabiertos.

Y en medida en la que ha ido progresando el torneo, hemos podido ver unos matchups espectaculares en la mid lane. Los cuartos de final por sí solos mostraron a ShowMaker enfrentarse a Chovy en el primer partido del fin de semana, mientras que Caps se enfrentó a Bdd para cerrar todo. Con más enfrentamientos parecidos que aún están por llegar, es aceptable decir que la atención del mundo entero estará sobre la midlane en lo que queda de torneo.

Y con razón. En el campeonato de este año, los mid laners han rendido muchísimo más que ningún otro jugador en ningún otro rol del juego. Entre los jugadores con el KDA más alto de Worlds están cuatro midlaners. Además, jugadores como ShowMaker y Caps lideran la manada, junto con muchos de los botlaners de Worlds, en otras estadísticas como DPM y GPM, según la web de estadísticas de League of Legends gol.gg.

Los equipos que han avanzado a las semifinales de Worlds 2020 lo han hecho en brazos de sus midlaners. Angel, Knight, ShowMaker, y Caps han tenido todos algunas de las actuaciones más significativas de sus carreras el pasado fin de semana, demostrando por qué se merecen estar en la conversación para el título de ‘mejor midlaner del mundo’ y tener una oportunidad para conseguir la Copa del Invocador. Y mientras se acerca el final del torneo, la competitividad en la mid lane se volverá cada vez más intensa.

Cuánto más cambian las cosas, más permanecen igual

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Con menos de una semana hasta que los Top 4 de Worlds se enfrenten cara a cara, las similitudes entre las semifinales de 2019 y las de este año se van amontonando. Aunque los equipos presentados son muy diferentes, con G2 siendo el único que ha llegado a las semifinales en ambas ocasiones, las regiones que están siendo representadas, y el número de equipos que mandan – es exactamente igual.

Para acentuar estas similitudes, dos equipos de LPL se enfrentarán a un lado del bracket, mientras que los chicos de G2 se verán las caras con un equipo de la LCK al otro lado por segundo año consecutivo. De un año al otro, FunPlus Phoenix y Invictus Gaming han sido reemplazados por Top Esports y Suning. SKT, por otro lado, ha sido reemplazado por DWG, el equipo que le ganó a G2 en los cuartos de final del año pasado para llegar al Top 4.

Aunque las cosas son ligeramente distintas a 2019, con varios equipos del torneo del año pasado fuera del campeonato y descalificados para la edición de este año, la realidad es que la infraestructura de ligas como la LPL, la LCK, y la LEC son lo suficientemente fuertes para llevar a sus mejores equipos a la cima de Worlds año tras año.

Así que mientras que algunos fans podrían ver esta tendencia e inmediatamente asumir que es una pura coincidencia, la conclusión más razonable es que los equipos de la LPL, la LEC, y la LCK sencillamente han encontrado su estrategia para estar en una posición favorable en el escenario internacional. En el estado actual del juego, la LPL es fácilmente considerada la región más fuerte de todo el mundo, pero la LEC y la LCK han demostrado que tienen lo que hay que tener para hacer frente a los mejores equipos chinos del planeta. Posiblemente a lo largo de los últimos tres partidos de la edición de este año, la LPL pierda su trono, y comience una nueva dinastía.

Worlds 2020 volverá este próximo sábado, 24 de octubre, con el enfrentamiento entre G2 Esports vs Damwon Gaming a las 5am CT (12pm hora peninsular).

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Michael Kelly el 19 de octubre de 2020.