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España y Overwatch World Cup 2018, historia de un fracaso

El Team Spain cosechó su peor registro en tres ediciones con tres mapas ganados y 16 perdidos

Captura de pantalla vía Blizzard Entertainment

Ha pasado algo menos de un mes desde que España cerró su participación en Overwatch World Cup 2018 con un resultado en contra ante Tailandia. Antes de este encuentro se disputaron otros cuatro, todos con idéntico desenlace. El Team Spain 2018 terminó el torneo con cinco derrotas en cinco partidos disputados, con tres mapas ganados, 16 perdidos y uno empatado. La selección española se vió superada en cada uno de los encuentros por su falta de flexibilidad en la composición, al jugar muchos de los mapas de la misma manera, y fue incapaz de ofrecer soluciones a los planteamientos de los rivales.

A pesar de todo, de nada va a servir señalar a los culpables con un dedo acusador, porque eso no va a evitar que en los registros quede que la participación del Team Spain 2018 ha sido la peor desde que se celebra el campeonato. Sin embargo, lo que sí se puede hacer es apuntar los problemas que ha habido para intentar solucionarlos en 2019.

Desde el principio

Durante Overwatch World Cup de 2017 la selección española y su cuerpo técnico decidió no realizar pruebas a los jugadores y conformó una alineación compuesta por seis integrantes de alto nivel dentro de la comunidad. Las voces discordantes no tardaron en surgir, muchas de ellas entre los jugadores que querían poder disfrutar de una oportunidad de formar parte del equipo.

Después de toda la polémica, para la edición de 2018 la selección española de Overwatch, a través de su comité –uno elegido por la comunidad, Blizzard y los jugadores-, decidió convocar pruebas semiabiertas para los usuarios españoles que quisieran presentar sus credenciales. Finalmente, se realizó una preselección de 18 jugadores entre los que se disputaron las siete plazas definitivas que daban el acceso a Tailandia a mediados de septiembre.

Tras un primer descarte, el conjunto se vio reducido a 12 jugadores, de los que al final solo quedaron Alejandro «Networkz» Martín Pérez y José Antonio «BromaS» Ramos, como tanques; Mario «PoPiFresH» González y Joshua «ToxikeN» Campos, como DPS y HarryHook y Alberto «neptuNo» González, como apoyos; en la figura de séptimo jugador aparecía Daniel «dhaK» Martínez. Un último nombre se sumó a la lista, Ivo “Linepro” Kolev, como octavo jugador en caso de que alguno de los siete primeros no pudiera acudir finalmente.

Una vez anunciados los nombres de los integrantes de la selección española para Overwatch World Cup 2018, volvieron a surgir voces discordantes, no solo entre los jugadores descartados, también entre algunos sectores de la comunidad. Las críticas estaban orientadas fundamentalmente a la selección de jugadores y al proceso llevado a cabo.

Una de las principales quejas en torno a la polémica fue la de no permitir que los jugadores participantes en las pruebas de selección pudieran jugar en directo en sus propios canales de Twitch. Vicente «Vinanrra» Fernández -que participó en el proceso de selección, pasó el primer corte, y finalmente fue excluido- cuenta que pidió retransmitir sus partidas en vivo y se le prohibió. «Obviamente no iba a incumplir una norma, ya que no quería que me expulsaran por una chorrada», añadió. Por otro lado, BromaS consideró que no hubo prohibición alguna para los jugadores, lo que contrastó con lo expresado por Vinanrra. Sin embargo, creyó que lo que no querían es que se hiciese «stream» desde varios canales a la vez durante los «tryouts» para no dividir a la masa de espectadores.

Las escasas pruebas retransmitidas en directo se realizaron a través de dos canales de Twitch, el de Titan Media ES y el de Beatriz «kaquka» Alonso, líder de la comunidad de la selección. Harryhook no consideró importante el hecho de no poder retransmitir las partidas en sus cuentas, aunque sí criticó que no se hiciera desde una cuenta nueva y ajena: «personalmente lo único que no me gustó fue que no se creara un twitch para la selección en vez de utilizar canales de personas del comité». Vinanrra fue un poco más allá y dijo que podía haber otros objetivos detrás. «Para resumir, lo que yo creo es que era para darse publicidad a sus canales y tener el mayor beneficio», explicó.

«No hay justicia, ni mucho menos ética»

Las críticas en torno a los jugadores escogidos para representar a España en Overwatch World Cup 2018 tampoco pasaron desapercibidas. Una de las más feroces fue realizada de manera abierta, y a través de TweetLonger, por Iván «Othax» Lázaro. El jugador descartado no atendió a las peticiones de Dot Esports España para participar en el reportaje. No obstante, en su crítica pública hizo referencia a la falta de profesionalidad durante el proceso de selección.

La organización decidió dividir a los jugadores en dos grupos: A y B. En un principio, la idea que era que los aspirantes fueran rotando su presencia en ambos lados. «Un sistema perfecto, me gustaba la idea y todo parecía ir sobre ruedas… hasta que ya no fue tan aleatorio el Equipo A», explicó Othax en su escrito. Con el paso de los días, Othax comenzó a sentirse confundido porque su competencia por el mismo puesto, PoPiFresH, no parecía recibir el mismo trato, según el punto de vista del DPS. El jugador aclaró en su crítica que la presencia en uno u otro equipo facilitaba las cosas: fue más sencillo destacar más en el Equipo A.

En un reportaje publicado el 5 de junio de 2018 en Dot Esports España, Paranoidxz dijo que el caso de PoPiFresH era «algo especial». El entonces entrenador de la selección fue preguntado el 17 de julio y prefirió mantenerse al margen de realizar comentarios acerca de esta y el resto de polémicas.

Vinanrra también dijo, a través de Twitter, que en su opinión ciertos jugadores estaban recibiendo mayor apoyo o que se les «ayudaba más respecto a los demás». Esos mensajes los cerró con una fuerte crítica a Paranoidxz, el entrenador en ese momento: «No está pinchando ni cortando en los tryouts en las cosas importantes y ha estado intentando quedar lo mejor posible». En cuanto a este tema el propio jugador no especificó quiénes eran las personas que tomaban las decisiones cuando se le preguntó desde Dot Esports España. «No sé quién ha sido, si no, pues lo diría, y no quiero lanzar acusaciones a alguien si no sé realmente que ha sido él», respondió.

Sin embargo, su respuesta fue mucho más allá y no dudó en apuntar que Paranoidxz actuó así para «quedar bien con esos de ‘arriba’ e intentar escalar para poder llegar a mejores equipos después de la selección». «Esta es mi opinión, y que conste que conozco a Paranoidxz desde hace mucho», concluyó.

Imagen vía Blizzard Entertainment

BromaS explicó que creía que una parte de la comunidad tenía una muy mala imagen suya y de ToxikeN. «También tienen una curiosa idea de que aquí somos todos un grupo de amigos que manipulamos al comité para ir a la World Cup un año más. Obviamente todo el mundo tiene derecho a opinar y a criticar», respondió el tanque sobre las críticas de la comunidad.

Por otro lado, HarryHook también creía que la comunidad le apuntaba a él. «Todo el mundo tiene derecho a opinar, es algo normal, pero me toca la moral que gente diga que yo o Neptuno influyéramos de alguna manera en los seleccionados, cuando nosotros -vuelvo a repetir- solo damos nuestra opinión», explicó.

Sin embargo, España no fue el único conjunto con problemas a la hora de confeccionar su equipo. En otras comunidades, como por ejemplo Suecia con el tema de Reinforce, Francia con Winz y la falta de Asking también estuvo presente la polémica. «Si indagas un poco verás que prácticamente todos los países relevantes han tenido esta clase de problemas», apuntó BromaS.

Imagen vía Blizzard Entertainment

El año pasado los problemas surgieron por la ausencia de unas pruebas que justificasen la selección de los representantes del equipo nacional. En 2018, Corea del Sur tampoco ha llevado a cabo «tryouts», aunque sus jugadores se cuentan entre los mejores de Overwatch League. Quizás uno de los problemas de entonces entre la comunidad española fue por las explicaciones que ofrecieron desde la propia organización, y la manera que tuvo BromaS de explicarlo. «¿Que me fallaron las formas? ‘Sí’ y digo ‘sí’ porque obviamente fui totalmente consciente de lo que dije y de lo que iba a generar», explicó el jugador.

En una entrevista publicada por la página web The Game Haus, HarryHook afirmó que el nuevo tanque de la selección, Networkz, era un jugador «realmente bueno». Las dudas surgieron cuando en el momento de publicar el artículo, el 14 de junio, la selección española se encontraba inmersa en plenos «tryouts». No obstante, la respuesta del jugador de Dallas Fuel no dejó lugar a dudas sobre quién iba a ser el tanque del Team Spain 2018 a falta de dos semanas para el anuncio oficial de los jugadores elegidos. Vamp_rook, un usuario de Twitter muy involucrado en la comunidad española, preguntó el 15 de junio a Paranoidxz sobre lo publicado por la web inglesa, y el exentrenador le respondió que era el jugador dando su opinión al respecto.

Problemas de última hora

La polémica de los tryouts no fue más allá de las palabras de queja por parte de algunos de los jugadores descartados, pero en la comunidad quedó un sector muy descontento que no dudó en atizar al equipo, meses después, a través del chat de la retransmisión de Twitch. Sin embargo, los problemas de España no habían hecho más que comenzar y todavía quedaban varios obstáculos que sortear.

Con varias semanas por delante, la selección española empezó a entrenar en equipo para preparar la competición. El primer golpe llegó el 15 de agosto, a falta de menos de un mes para Overwatch World Cup 2018, Neptuno hacía oficial su renuncia a participar en el evento. El jugador relató que tras meses de competición -sin parar de entrenar, enfrentándose semana tras semana en el Blizzard Arena contra los jugadores de más alto nivel- tuvo un cólico nefrítico que derivó en otros problemas. «Una piedra en el riñón durante 45 días, amigdalitis, acidez en el estómago por culpa de unas pastillas para poder recuperarme rápido, problemas de insomnio…», explicó entonces el jugador de Philadelphia Fusion.

Fotografía de Robert Paul vía Blizzard Entertainment

El problema parecía irresoluble y la decisión del jugador firme, España perdió a falta de cuatro semanas a un jugador de muchísimo nivel y finalista de los playoffs de Overwatch League. La polémica no quedó de lado, y Neptuno explicó en Twitter que su decisión había sido pensada y alertada a la selección con margen suficiente. «España tenía una alineación de ocho personas por un motivo», respondió Neptuno a través de la red social a un usuario. Linepro entró en escena como nuevo jugador del Team Spain 2018 rodeado de polémica. A tenor de lo publicado por el apoyo de Fusion, la selección confeccionó la plantilla teniendo en cuenta que la baja de Neptuno era algo muy probable -si no segura- y aún así lo incluyeron entre los siete seleccionados.

Cuatro días más tarde, el entrenador de España, Paranoidxz, dejó el cargo. El 19 de agosto, publicó un mensaje en Twitter donde relató que su renuncia, tal y como ponía en el mensaje, llevaba tomada desde el 8 de agosto. Los motivos de su marcha se debieron a problemas «personales». «No puedo dar mi 100% debido a mi actual situación personal y emocional, por esta razón y por recomendación médica he considerado que debería ir otra persona en mi lugar, la cual sí pueda dedicarle todo el trabajo y esfuerzo que la selección se merece», explicó.

En apenas una semana el Team Spain 2018 se quedó sin uno de sus mejores jugadores y sin entrenador. Por otro lado, Blizzard no parecía estar dispuesto a dejar que ninguna otra persona ocupara el lugar de Paranoidxz. Finalmente, fue Gerard «Eluskie» Martí el que asumió el cargo de manera oficial el 2 de septiembre, aunque lo ejerció de manera oficiosa desde la marcha de Paranoidxz.

Antes del gran día

Poco antes de partir hacia Bangkok, la selección organizó una «bootcamp» y se reunió en Madrid para poder jugar y entrenar todos juntos en un mismo espacio. Con la ausencia de HarryHook, que se encontraba en Italia de vacaciones. Para aprovechar la oportunidad los jugadores se prestaron a realizar un AMA, un programa especial en directo en el que los usuarios les hicieron preguntas sobre sí mismos y sus orígenes dentro del juego, sobre sus compañeros o sus objetivos en Tailandia.

Al analizar a los rivales de la fase de grupos, una de las mayores preocupaciones de los jugadores fue la incógnita que suponía el equipo chino, debido a la falta de información de los jugadores y a que el conjunto presentado en Overwatch World Cup 2018 no iba a estar formado por ningún integrante de Overwatch League.

El optimismo de los jugadores con respecto a su nivel era patente: se sentían fuertes y preparados para afrontar con garantías los partidos. «En dos meses este equipo ha dado un cambio de 180 grados. Nos veo muy confiados, solo tenemos que jugar a nuestro mejor nivel y clasificarnos», relató dhaK. «Personalmente, de nuestro «stage» sería China, porque no sé qué esperarme de ellos realmente; del resto de equipos sé qué esperarme y no me dan tanto miedo», explicó por su lado Toxiken.

La confianza de los jugadores auguraba un futuro prometedor para el equipo, pero al subirse al escenario el Team Spain 2018 sufrió un golpe de realidad. El primer mapa ante Australia sirvió para dar unas fugaces esperanzas a una selección española que posteriormente endosó un parcial negativo de 16 mapas perdidos y solo dos ganados. Uno de los mayores problemas que demostró el conjunto a lo largo de sus cinco partidas fue su dificultad a la hora de cambiar la composición para amoldarla a la del equipo rival y explotar sus debilidades.

Eluskie contestó en una ocasión en el AMA, realizado cuatro días antes, que para futuras convocatorias sería bueno contar con un mayor número de candidatos para las pruebas. «Nos gustaría que hubiera un «pool» más grande tanto de jugadores como de roles dentro del juego. De cara al año que viene sería bonito impulsar que hubiera mucho más repertorio, gente y oportunidades», explicó entonces.

Con los datos en la mano la selección española de Overwatch cosechó su peor clasificación en toda la historia de Overwatch World Cup. En 2016, el equipo consiguió superar el clasificatorio y en la fase final terminó entre el quinto y el octavo puesto. En 2017, no consiguió el acceso a la siguiente ronda, pero en el clasificatorio de Sídney quedó entre el tercer y el cuarto puesto, después de perder ante Suecia. En 2018, el Team Spain se vio superado de manera arrolladora por la mayor parte de sus rivales y no pudo obtener ninguna victoria.

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Nota del autor: Para la elaboración del reportaje se contactó con todas las partes implicadas: comité organizativo, jugadores seleccionados y jugadores descartados. Desde el comité organizativo de la selección española de Overwatch decidieron no participar en la elaboración de este reportaje. Gerard «Eluskie» Martí -que cuando fue preguntado no formaba parte oficial de la selección, y con el paso de las fechas se convirtió en entrenador de la selección- también declinó participar. El resto de jugadores o no atendieron a las peticiones de respuesta o no hubo forma de contactar con ellos.