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El ping, el trabajo en equipo, y Hawái: el ejecutivo de Overwatch League habla sobre los obstáculos y las mejoras para la temporada de 2021

Sean Miller, Jefe de Operaciones Empresariales, nos dio un primer vistazo a la temporada 2021.

Organizar una nueva temporada de la Overwatch League en mitad de una pandemia no es nada fácil.

Pocas personas están más familiarizadas con esta experiencia que Sean Miller, el jefe de operaciones empresariales de la Overwatch League. Fue una parte crítica de la rápida adaptación de la liga en 2020, y ha estado involucrado en el desarrollo de la temporada de este 2021.

El vicepresidente de la Overwatch League, Jon Spector, desveló nueva información acerca de la temporada de 2021 ayer, incluyendo una fecha confirmada de comienzo en abril, y una estructura de torneo para la temporada.

En medida en la que estos detalles empezaron a desvelarse, Miller ofreció darnos su perspectiva acerca de la fecha tardía de la liga de este año, la posibilidad de viajar con el torneo, y lo que él mismo y su equipo aprendieron de la temporada caótica de 2020.

Empezaré con un tema un poco controvertido. Con la fecha de comienzo confirmada para abril, muchos fans se están preguntando: ¿Por qué empieza tan tarde la temporada?

Miller: Es una muy buena pregunta. Una razón importante por la que la temporada empiece en abril en vez de febrero, o incluso enero, como hemos hecho en temporadas anteriores, es que queríamos conseguir todo el tiempo que pudiésemos. Una de las cosas que creo que los fans más quieren de la Overwatch League es poder ir a eventos y ver a sus equipos competir, en persona. Claramente, no pudimos hacer eso el año pasado con la pandemia, pero queremos poder hacerlo en 2021.

Empezar la liga un poco más tarde nos da un poco más de tiempo para que la gente se vacune, y para que la situación mejore. Y, ¿quién sabe? Puede que no sea así. Parece que la situación cambia cada día, pero esa es la razón principal por la que queremos empezar en abril, con la esperanza de que, más tarde en la temporada podamos empezar a tener a los fans reunidos y animando a sus equipos favoritos.

La temporada de 2021 se centra en los torneos. Como serán los partidos de la temporada regular en torno a estos cuatro torneos principales?

Cada torneo tendrá un set de semanas de qualifier antes del fin de semana del gran torneo, y son aquellas las que consideramos partidas ‘de temporada regular’. Cada equipo competirá en cuatro partidas de qualifier antes del fin de semana del torneo, que determinarán su posición, y determinarán su calificación para jugar en el torneo. Todo esto ocurrirá en cuatro circuitos del torneo, en los cuales los equipos jugarán estas cuatro partidas y se calificarán para los torneos globales.

Entonces, en base a ese modelo global, cuéntame más acerca de la ‘herramienta de latencia mínima’ que permite una competición entre regiones. Eso es fascinante.

Lo es, realmente es una buena herramienta. Como bien dices, es en lo que se basará la competición a nivel mundial a lo largo del próximo año.

Sin necesidad de simplificarlo demasiado, si tu y yo jugásemos una partida de Overwatch, estando tú en Nueva York y yo en California – en un mundo ideal haríamos que el ping fuese lo más justo posible encontrando el punto intermedio exacto entre las dos ubicaciones, y tendríamos exactamente el mismo ping (se ríe). Obviamente, no es así como funciona. Tiene que haber un servidor, y el que esté más cerca de ese servidos, tendrá mejor ping.

Lo que consigue esta herramienta, es lo siguiente: Imagina que el servidor está en Virginia, y tú estás en Nueva York. Tienes 20 de ping, y yo puede que tenga 60. Lo que nos permite hacer la herramienta es, por ejemplo, en vez de jugar una partida en la que tú tienes una ligera ventaja, vamos a hacer que todo el mundo en la partida tenga 60 de ping. Es algo que hace que el ping sea la norma.

Con eso en mente, si recuerdas el año pasado, era un problema común con las partidas entre equipos de regiones distintas, pero el ping nunca era suficiente como para que importase. Pero este año, queremos habilitar una competición internacional, y queremos igualar todo lo que se pueda el nivel de juego.

El cómo tenemos pensado llamar la atención de nuestros fans el año que viene, es de la siguiente manera: Para cada torneo, el plan – si el COVID no empeora las cosas – es llevar a los mejores equipos norteamericanos a Hawái (para reducir el ping).

El mejor par de equipos de Norteamérica viajarán a Hawái, y competirán contra los mejores equipos del circuito del Este. De esa manera, cada torneo tendrá una competición internacional fascinante. Será lo que marcará la diferencia entre 2020 y 2021. 2020 fue, por necesidad, solo regional, hasta la postemporada, mientras que en 2021 podrá suceder unas cuatro o cinco veces.

Eso es increíble, me alegro de ello. Más competición entre regiones sería lo mejor.  

¿A qué sí? ¿Te imaginas lo genial que habría sido en 2020 ser capaz de ver un Shanghai Dragons contra San Francisco Shock más pronto? Eso es exactamente lo que tendremos este año, y sabremos realmente qué equipo es el mejor con los cambios de meta y el estado natural de Overwatch a lo largo de la temporada.

¿Ha inspirado la reacción de los fans alguno de estos cambios? ¿De qué manera?

Definitivamente, los fans han tenido impacto en estos cambios. Intentamos hacer todo lo posible por escuchar a los fans siempre que podemos, ya sea en las redes sociales, investigando, o sencillamente hablando con ellos. Sus opiniones son una parte del proceso para dar forma a todo esto.

Creo que los torneos en particular son algo en lo que la opinión de los fans era algo a tener muy en cuenta. No solo a través de feedback directo, pero también puede verse en los datos, en preguntarse: ¿Están viéndolo más fans? Y vimos que a la mayoría de fans les gusta ver los torneos, lo cual nos dio un empujón a hacer más de lo que les gusta.

¿Cuál crees que es la mayor lección que tú y tu equipo habéis aprendido en el último año?

Como ya he dicho, estabamos pensando sobre la marcha para sobrevivir en el mundo en 2020. Mirando atrás en algunas de las cosas que aprendimos, puede que la más importante haya sido que podemos tener una liga no solo viable sino tambien justa y fascinante, competitivamente hablando, y que tenga lugar online.

Eso era algo que nunca antes se había hecho, y que no sabíamos exactamente como funcionaría. No sabíamos como funcionaría el ping, como la integridad del juego y de los jugadores funcionaría. Creo que esa fue la lección que por sí sola realmente nos enseñó y nos ayudó a darnos cuenta de que podemos volver a hacer esto en 2021, e incluso hacerlo mejor.

Y hay otras cosas, como hacer de la retransmisiñon algo realmente increíble. Cuando pienso en el set virtual de los Grand Finals y como fue de limpio, ese fue un gran proyecto en el que trabajamos con el equipo de desarrollo. Ser capaz de coger eso y decir, ‘esto mola, hagámoslo mejor en 2021.’ Así que, creo que – por falta de un término mejor – el ‘meta’ de la competición online, y cómo aprendimos a construir algo que crezca en su entorno.

¿De qué cambio estás más orgulloso?

Creo que de lo que más orgulloso me siento cuando pienso en 2021 y en lo que estamos compartiendo con el mundo ahora mismo es realmente de que fuimos capaces de trabajar con tanta gente distinta para llegar adonde estamos ahora. Quiero decir, estamos en comunicación constante con todo el mundo de forma interna en Blizzard, con el equipo de desarrollo y con todo el mundo en la Overwatch League, pero también lo estamos con los jugadores y con los directores generales y los presidentes y los dueños de los equipos, y, como hemos hablado, siempre buscamos hablar con los fans.

Este tipo de comunicado, este reveal, es la culminación de todas esas personas en el ecosistema. Ser parte de algo más grande sienta muy bien, y creo que es algo de lo que los fans se van a sentir muy orgullosos, y que les va a parecer increíble. Será cierto que va a ser lo mejor que hemos podido hacer para esta temporada en un mundo fuera de sí en este momento.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Liz Richardson el 14 de enero de 2021.