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El mejor momento para creer

La afición de KT Rolster ha esperado tres años para este momento y la ocasión es única tras la caída de su eterno rival: no se aceptan derrotas.

Fotografía vía Garena

Ahora tiene dinero, pero en su momento iba de un lado para otro con trabajos temporales. Desde pequeño aprobaba las asignaturas al límite, muchas veces en segundas convocatorias e incluso repitió un año cuando estaba en tercero de la educación secundaria. Tras darse cuenta de que era inútil intentar llegar a la Universidad, ha tenido que probar desde ser camarero hasta comercial puerta a puerta.

Después de seis meses con su locura, por fin ha conseguido estabilizarse en su vida. Con treinta años, nadie contaba ya conque el tío pudiera encauzar su día a día, pero en poco tiempo ha sido capaz de generar el dinero suficiente como para permitirse una gigantesca tarta en la celebración familiar. Nadie hubiera dicho que invertir en una empresa de Llamas hubiera sido su futuro. 

KT Rolster siempre ha sido el equipo en el que no se debe confiar. A pesar de numerosos proyectos con grandes jugadores e incluso alzarse victorioso en territorio nacional en 2014, su única participación en un Campeonato Mundial fue el siguiente año y casi de refilón. En esta ocasión, no obstante, KT Rolster ha conseguido su segundo trofeo y llega como el líder de Corea. Tras muchos años, confiar ha merecido la pena.

Dos eras muy marcadas

Fotografía vía Garena

SK Telecom T1 es la referencia a nivel mundial cuando se piensa en Corea. Solo en dos ocasiones ha perdido su hegemonía, dos años que marcaron un antes y un después en las tendencias regionales del pequeño pero a su vez gran país asiático. 2014 y 2018 han estado protagonizados por la decadencia de SKT, pero irónicamente también el auge de KT Rolster.

Su eterno rival, el equipo que representa a la otra compañía telefónica coreana, ha vuelto a alzarse en los momentos más deprimentes del gran líder. En aquella época, KT Rolster venía de tener dos equipos muy solventes: Arrows y Bullets. Los primeros eran los más estables durante el primer año (2013), pero al siguiente fue el segundo, el más agresivo, el que se coronó como campeón de verano.

No obstante, ni Bullets ni Arrows fueron capaces en los dos años de clasificarse al Campeonato Mundial. Los primeros fueron derrotados por CJ Entus en el regional tras perder la final de verano contra SK Telecom T1, mientras que los segundos, a pesar de alzarse vencedores por primera vez, fueron sorprendidos por Najin White Shield dos semanas más tarde.

Fotografía vía Garena

2015, 2016 y 2017 fueron los años de la esperanza. Durante todo este tiempo, KT Rolster siempre se quedó al borde del éxito, pero al final los anhelos de los aficionados acabaron en fondo vacío. En 2015, Go «Score» Dong-bin realizó una rapidísima adaptación a la jungla desde que fuera tirador y acabó siendo el líder claro del conjunto. En 2016, el conjunto continuó con la esencia del proyecto solo con ligeros cambios, pero el resultado fue incluso peor.

Tras encontrarse al límite de conseguir vencer en la región, la organización se cansó de esperar. 2017 marcó la vuelta de muchos coreanos y KT Rolster montó un súperequipo. Cogió al mejor jugador de ROX Tigers (Song «Smeb» Kyung-ho), los dos buques insignia de Edward Gaming y antiguas estrellas en los dos equipos de Samsung (Heo «PawN» Won-seok) y trajo a Cho «Mata» Se-hyeong tras un gran año con Royal Never Give Up. Sin embago, a pesar de tener materia prima brutal para ganar la competición, KR Rolster volvió a caer contra SK Telecom T1 tanto en primavera como verano.

Desde la escuadra se sabía que solo era necesario un cambio: la calle central. A nivel mecánico, PawN no estaba a la altura, pero no sería fácil la transición. A mediados de 2017 llegó una promesa desconocida, Son «Ucal» Woon-hyeon, pero era muy optimista pensar que sería un recambio de valor para un conjunto que aspiraba a ganar la competición. No obstante, poco a poco en 2018 se fue haciendo con el puesto y ahora representa el único valor de potencial futuro en la organización. Con Ucal, KT Rolster ha conseguido por fin cumplir sus promesas.

Jugar con ventaja temporal

Fotografía vía Garena

KT Rolster tiene seguramente la mejor fuerza bruta de todo el Campeonato Mundial. En cada posición se puede debatir quizás si hay alguien mejor, excepto en el caso de Score, pero aun así nadie duda de que cada uno de los jugadores está entre los mejores del mundo. Cualquiera de los cinco puede sacar una partida en una situación complicada.

Aun así, sería injusto argumentar que KT Rolster solo gana por tener los mejores jugadores. Si fuera así, el año pasado no habría fracasado en los momentos importantes. Este KT Rolster juega muy bien y ha llevado los puntos fuertes de Score al resto del equipo. No es un equipo con un estilo marcado muy concreto, pero sí tiene un factor constante en todas sus partidas: la visión.

No la suya, la del rival. Una de las claves de Score en estos últimos tres años es lo inteligente que es a la hora de jugar con los guardianes de visión del enemigo. Su equipo, como conjunto, usa esa misma herramienta: desde emboscadas globales que penalizan un intento de colocar visión por el enemigo hasta realizar una trayectoria perfecta pero extraña con el único objetivo de engañar al contrincante.

Fotografía vía Garena

Otro de los puntos fuertes de este KT Rolster es la extrema polivalencia de todos sus miembros. No puedes castigar con bloqueos a ninguno de ellos, solo intentar denegar algun estilo concreto de Mata con campeones agresivos o evitar que Ucal saque un asesinato solo si tiene a Yasuo o Irelia. No obstante, eso no a a hacer que ninguno de los dos sea una amenaza menos.

Griffin sacó a la luz el principal talon de aquiles de KT Rolster: las batallas grupales tardías. En los primeros compases, sus escaramuzas no suelen ser malas porque la aparición del jungla muchas veces depende de la visión. Pero en esa fase de la partida donde la itemización ya no depende de generar más o menos oro, un equipo con mejor línea frontal puede destrozar al campeón coreano.

Para ello, KT Rolster lo compensa con una muy buena preparación del Baron Nashor cuando va por delante. La composición idílica de un rival digno para KT parte de saber aguantar los primeros compases sin perder ventaja, no forzar jugadas agresivas innecesarias y ser mejor en batallas grupales en los últimos minutos. Si eres capaz de decir más de dos equipos en este Campeonato Mundial con estas premisas, eres un héroe.

El jugador más infravalorado de la historia

Fotografía vía Garena

El mejor jungla de todos los tiempos. Digan lo que digan las encuestas en redes sociales. Score no solo es el mejor en su posición, también lo es habiendo sido tirador en el pasado. Con experiencia, por fin le llegó la recompensa que tanto ansiaba. El eterno capitán ya ha conseguido una League Champions Korea, pero ahora viene a por el Campeonato Mundial.

Score destaca con campeones que pueden ser agresivos y defensivos a la vez, aquellos en los que tiene la facilidad de cambiar su estilo dependiendo del transcurso de la partida. Trundle cumple esta definición, pero con Sejuani es más activo de lo normal y puede confundir al bando enemigo. En otros equipos, la selección de Sejuani sería una opción tanque más orientada a cadena de cc. Con Score, puede ser determinante.

Si Score está bien, es difícil ver a KT Rolster perdiendo. Una serie al mejor de cinco es su fuerte, tras numerosos fracasos en el pasado. Sabe jugar para cualquier línea y no teme invadir si tiene prioridad. Sin lugar a dudas, el jungla es la definición perfecta de jugador completo, apto para cualquier tipo de estrategia y situación.

Solo hay una opción válida

Fotografía vía Garena

Tras tres años esperando, por fin se puede volver a disfrutar de KT Rolster en un Campeonato Mundial. Sin Griffin, aunque no sea el equipo con el mejor macrojuego si tiene la mayor combinación de variables positivas y, por tanto, solo hay una exigencia válida: ser el mejor en su propio país por segunda vez consecutiva este año.

Es decir, campeón del mundo. Cualquier resultado diferente sería una decepción, incluida una potencial final con derrota contra otro conjunto coreano. KT Rolster es el mejor equipo de Corea y, por lo tanto, del mundo. Esa afirmación indudable lo ha sido en los últimos tres años y el único momento en el que alguien se atrevió a romperla fue la única ocasión en la que se pudo ver a KT Rolster en un Campeonato Mundial.

Y ya se sabe cómo acabó la historia. SK Telecom T1 se llevó su segundo mundial, pero KT Rolster solo fue derrotado por ROX Tigers en cuartos de final. En esta ocasión tiene mejores jugadores, más experiencia e incluso un novato como factor sorpresa. No hay excusas y no vale con solo derrotar a la amenaza china una vez más (Con LGD Gaming en 2015). ¿Volverá KT Rolster a romper el corazón de sus seguidores?