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De ‘leyenda que manipula loot’ a seductora tía dura, Loba impulsa la narrativa immersiva de Apex

El director de diseño de Respawn Jason McCord habla del desarrollo de Loba y los nuevos quips específicos en contexto.

Kings Canyon fue completamente desmoronado por una explosión masiva bajo tierra en la quinta temporada de Apex Legends, dejando Skull Town en ruinas. Además, el intento de Loba de matar al hombre, o más bien, robot, responsable de la muerte de sus padres, demostró ser un fracaso.

Pero lo que los fans perdieron en bienes de Outlands, lo ganaron en contenido, lore, y una fascinante nueva leyenda.

Los inicios de Loba son más que una simple rejuvenecimiento del meta de Apex. Su lanzamiento añadirá un fascinante kit al battle royale e impulsará la narrativa de Respawn. Aunque Loba haya perdido a su familia cuando era muy joven, en esta temporada se une a una manada de lobos – los Apex Legends (menos Revenant).

Imagen via Respawn Entertainment

Antes de que todos los escritores, artistas, y animadores se uniesen para crear el producto final, la concepción de Loba empezó con una idea muy sencilla – ‘una leyenda que pueda manipular el loot’, le dijo el director de diseño de Respawn Jason McCord a Dot Esports.

«Para algunas leyendas, es divertido pensar en las mecánicas principales dentro de nuestro juego y diseñar a alguien que se conciba en torno a manipular esa mecánica,» dijo McCord.

Así que el diseñador Griffin Dean, que también inventó a Revenant, propuso a la Ladrona de Alta Sociedad y el típico ciclo de desarrollo de 18 meses comenzó. Los escritores empezaron a jugar con las personalidades, como cazador de tesoros o gato ladrón, hasta que la leyenda se manifestó como el personaje astuto y seductor que encaja a la perfección dentro de Apex Games.

Sin embargo, las versiones iniciales del kit de Loba eran algo distintas que sus habilidades actuales. La habilidad táctica de la ladrona inicialmente era como el ping de Bloodhound y mostraba loot a través de las paredes. Sin embargo, no era «lo suficientemente emocionante», según McCord, así que se terminó convirtiendo en su pasiva.

Black market Boutique, por otro lado, tenía ‘demasiado poder’ en sus primeras versiones. La ultimate de Loba le dejaba lootear ‘toda pieza de loot que veías en la lista,’ contó McCord. Aunque ahora está restringido a fos objetos por jugador, los fans habrían disfrutado de un día de excursión looteando absolutamente todo lo que ofrece Outlands.

Image via Respawn Entertainment

Crear una habilidad que tiene la capacidad de reposicionarte detrás de tus oponentes debe manejarse con mucho cuidado – Mejor Amigo del Ladrón no fue una excpeción.

«En las versiones más tempranas podía lanzarlo muy lejos, no hacía suficiente ruido, no tenía penalizaciones por levantar el arma, etc.» dijo McCord. «Así que podías plantarte al lado de alguien y empezar a pegar tiros enseguida.»

Por suuerte. esta mecánica se balanceó antes de llegar a los servidores, y es a lo que McCord se refiere como algo «muy divertido y poderoso sin que sea también injusto.»

Aunque el kit único de Loba es llamativo, muchos fans querían ver cómo la ladrona interaccionaría con Revenant – y no fueron defraudados.

El feudo cuidadosamente dirigido de 25 años entre Revenant y Loba ocurrió a lo largo de dos temporadas, manteniendo a la comunidad entera al borde de sus asientos durante meses. Empezó cuando Revenant se abrió camino entre un grupo de guardaespaldas para asesinar de forma brutal a los padres de Loba en el trailer de lanzamiento de la cuarta temporada, Assimilación, y el feudo llegó a su culminación en el trailer de lanzamiento de Fortune’s Favor cuando la Ladrona de Alta Sociedad intentó vengarles pero falló estrepitosamente e hizo explotar Skull Town en el proceso.

Muchos shooters en primera persona se centran principalmente en el gameplay de forma casi exclusiva, lo cual representa una estrategia probada de éxito. Sin embargo, Apex ha cultivado un battle royale repleto de lore que anima a los jugadores a comprometerse con las historias de las leyendas con las que están jugando.

Aunque McCord admite que el «gameplay siempre tendrá la prioridad,» los devs aún así pueden tomar distintas rutas y experimentar con como las leyendas interaccionan unos con otros. Para crear una experiencia de juego auténtica e immersiva, la tensión entre Loba y Revenant tenía que traducirse a Apex Games, y ahí es donde entra el sistema de chat condicional.

«Cuando comenzamos a comprender la relación entre Loba y Revenant, estaba claro que no serían felices estando en el mismo equipo,» dijo McCord. «No abordarlo habría sido como quebrantar la narrativa que estamos intentando conseguir con el juego.»

Para resolver ese problema, el equipo de escribtores creó quips en context específico que le dan a los fans un pequeño vistazo a como las leyendas se ven unas a otras. Y las líneas de diálogo entre Revenant y Loba son totalmente brutales.

El «de nada» del robot asesino, por ejemplo, provoca a Loba con la muerte de sus padres: «¿Acaso tus padres no te enseñaron modales?

Screengrab via Respawn Entertainment

Y Loba no esconde su fuerte odio por Revenant. Frases en voz como «no mereces mi ayuda, demonio» o «Espero que no pretendas que te de las gracias» encapsulan a la perfección su relación. La fricción y la hostilidad entre los dos es palpitante.

Respawn tiene planes de futuro para seguir desarrollando esta mecánica, a la vez que la creación de más relaciones existentes cuando se lancen nuevas leyendas. Aunque los devs «no tuvieron el lujo» de subrayar como las leyendas se conectaban entre sí en sus principios, el futuro parece esperanzador.

«En medida en la que mejoramos desarrollando el juego, somos capaces de planear de forma más eficiente, trabajar sobre leyendas que aún están muy en el futuro,» dijo McCord. «Esto nos permite desarrollar narrativas para un futuro, y establecer relaciones que realmente importen a los jugadores.»

McCord reclama que Apex «se está luciendo» en esta quinta temporada. El battle royale presume del nivel más alto de engagement por jugador, y de retención diaria hasta la fecha. Fortune’s Favor integra de forma habilidosa nuevas mecánicas y un lore cautivador, usando a Loba como la catalizadora para expandir esa narrativa de la última temporada. Con Revenant estando muy vivo y todas las historias que aún quedan por contar, no parece que Respawn tenga planes de bajar el ritmo.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Andreas Stavropoulos el 8 de junio de 2020.