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A un año de la muerte de Forge, uno de los mejores momentos de Apex Legends

Cuenta la leyenda que Lisa Stone sigue gritando.

Imagen vía Respawn Entertainment

No todos los días un videojuego mata a uno de sus personajes, pero eso es exactamente lo que Apex Legends hizo hace un año. La terrible desaparición de Forge a manos de Revenant significó mucho más para el Battle Royale que si el campeón se hubiera mantenido vivo.

Forge sigue siendo una parte icónica de la historia de Apex, lo que no es mala reputación para un personaje que solo estuvo vivo durante cuatro días. Su historia trastocó las expectativas, con un pequeño toque de engaño y artimañas añadido.

Llámalo Jimmy

El community manager Jay Frechette presentó a Forge a sus fans. El campeón tenía «una gran personalidad» y un «artero gancho izquierdo», según el escritor Tom Casiello, y quería conquistar los Juegos Apex después de cinco victorias en el campeonato de la Federación de Hiperlucha, la versión de las artes marciales mixtas de las Tierras Salvajes.

Forge parecía distinto al resto del reparto en ese momento. Iba a ser la primera leyenda de combate cuerpo a cuerpo ( «el opuesto exacto» de Crypto, según Casiello). También fue la primera leyenda patrocinada por una empresa, traída a los Juegos por Hammond Robotics, un nombre recurrente en Titanfall que comenzaba a meterse en Apex.

Sin embargo, lo más importante es que Forge no era Revenant, el candidato más probable para convertirse en la leyenda de la cuarta temporada, según los mineros de datos. Todo parecía apuntar a que la pesadilla sintética ingresaría a los Juegos Apex, excepto los canales oficiales.

La presentación de Forge avivó el interés por la próxima temporada. Con uno o dos teasers sobre él, sus fans intentaron descubrir cómo Hammond Robotics encajaría en la tradición de Apex y los mineros de datos volvieron a indagar sobre Forge, que había aparecido en los archivos del juego meses antes.

Respawn, por otro lado, ocultaba información vital: los días de Forge estaban contados.

Directo y personal

Respawn reveló que Forge tendría su propio episodio de Historias de las Tierras Salvajes, pero no rmencionó nada sobre la sorpresiva aparición de Revenant. La Pesadilla surge aparentemente de la nada durante una entrevista y apuñala a Forge por detrás, ante la consternación de la anfitriona Lisa Stone. Esa constituyó la muerte de una posible leyenda, pero todo era parte del plan.

Nunca existió la intención de que Forge llegara a los Juegos Apex. El objetivo era engañar a los mineros de datos y devolverle el factor sorpresa a la cuarta temporada.

«Sinceramente, comenzó como una forma divertida de despistar a los mineros de datos que, en ese momento, sentían que habían descubierto a nuestra próxima leyenda y habían arruinado nuestra sorpresa», señaló McCord a Dot Esports en ese momento. «De hecho, filtramos a propósito imágenes conceptuales y detalles falsos del kit de Forge en parches», antes de la revelación oficial, añadió.

Matar a un personaje no es una práctica comercial corriente (a menos que seas George R. R. Martin). La muerte en las Tierras Salvajes puede ser, fácilmente, un destino final e irreversible, salvo que seas Revenant, y matar a un personaje para siempre conlleva una finalidad que no suele aparecer en los videojuegos. Pero eso es solo una parte de la importancia de Forge.

Crear un personaje falso desde cero – con habilidades, arte conceptual  y videos falsos – solo para despistar a cualquiera que se metiera con los archivos del juego, es un esfuerzo que requiere mucho tiempo y muestra hasta dónde puede llegar Respawn solo para trastocar las cosas, aunque tenga que matarlo en el proceso.

Un año después de su muerte, cumplido el 27 de enero, Forge todavía circula en la comunidad de Apex, pero principalmente como un meme. Respawn también se ha burlado abiertamente de Forge en algunas ocasiones. Después de su deceso, la página oficial de la octava temporada se actualizó para incluir una descripción de la leyenda que no llegó a serlo: “Nunca derrotado. Excepto por esa única vez».

Una de las pantallas de carga de la temporada siete también incluye otro golpe a Forge. Un presentador de podcast dice que Forge es historia y que el Museo Forge en Gaea se declaró en quiebra. «Supongo que a la gente ya no le importa ese tipo», comenta el presentador. Las y los fans de Apex, sin embargo, todavía sienten debilidad por Forge, aunque se haya convertido en el blanco de innumerables bromas.

En cuanto al destino final de Forge, muchos se preguntan si realmente está muerto. Hay teorías conspiratorias cada vez más complejas que insinúan que el ex contendiente podría regresar a los Juegos Apex algún día. Ese regreso, sin embargo, es sumamente improbable, salvo como broma del Día de los Inocentes.

Está «super muerto», asegura McCord. Pero con una historia como la suya, no será olvidado.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Pedro Peres el 27 de enero de 2021.