Primeras impresiones de Cloud9 y Team Liquid en el LCS Lock In

Hay muchas cosas que esperar del próximo Spring Split de NA.

Este pasado mes de enero fue mucho más emocionante para los fans del League of Legends norteamericano de lo que suele ser. El primer torneo Lock In llegó y se fue, y aunque este evento no afecte al MSI o a Worlds en cuestión de calificación de la región, las partidas nos mostraron los primeros momentos estimulantes y emocionantes de la competición de este año.

Al final, Team Liquid se alzó por encima de los demás de la competición, derribando a Cloud9 en cinco partidas, y solidificando su postura como el mejor equipo de la región en este momento. Sin embargo, tuvieron que trabajar duro para conseguir el título de campeones de LCS Lock In.

Hubo otras narrativas a lo largo del torneo, pero seguramente hayamos visto a los mejores dos contendientes de la región norteamericana en acción en estas finales de Lock In. Este primer vistazo de acción de la LCS le ha dado a los fans y a los analistas mucho en lo que pensar antes del comienzo del Spring Split 2021.

Paciencia, paciencia, paciencia

Foto via Riot Games

Cuando C9 anunció que ficharía al midlaner superestrella Perkz, la comunidad de League of Legends no daba crédito. Uno de los mejores jugadores de todos los tiempos de la región West se cambiaba de equipo – y región – por primera vez en toda su carrera.

Las expectativas eran lógicamente altas para este roster explosivo. Sin embargo, después de perder siete partidas a lo largo del Lock In, muchos estaban decepcionados con el rendimiento de C9. Parecían fuertes contra algunos de los equipos más débiles de la LCS, pero cuando se enfrentaron a los tiburones, llegó la tormenta.

La inconsistencia fue el nombre desafortunado que persiguió a C9, ya que el equipo fracasó en encontrar su propio playstyle sobre el cual centrarse. Hubo momentos en los cuales el equipo parecía preparado, y otros en los cuales parecían desorganizados y poco coordinados.

Foto via Riot Games

Perkz, además, no se lució excepcionalmente en su primer torneo de la región. Tras prometer no morir en ningún momento antes del comienzo del Lock In, procedió a morir a los siete minutos y 49 segundos tras el comienzo de su primer mapa contra Evil Geniuses.

Tuvo 46 muertes, según Oracle’s Elixir – un récord dentro del equipo – y tuvo solo un 59,1 por ciento de participación en kills. No fue un debut particularmente horrible, pero tampoco fue el comienzo explosivo que muchos fans pensaron que tendría, tampoco.

Fudge lo pasó incluso peor jugando en los playoffs del Lock In contra Ssumday y Alphari, dos de los mejores top laners en la liga. A menudo se centraba en contrarrestar a los junglas, y como resultado, tuvo el segundo peor grupo de estadísticas de early game entre los top laners de todo el torneo, y la media más baja de daño de equipo en su rol.

Sin embargo, no hay mal que por bien no venga para los fans de C9 en el torneo de las últimas semanas. Vuestra paciencia será recompensada, si todo encaja.

El éxito no es cosa de un día

El comienzo del camino habrá sido rocoso para C9, pero su potencial sigue siendo altísimo si pueden superar sus problemas como una unidad.

Licorice, por ejemplo, fue una parte íntegra del roster en 2020. Fue la roca en la top lane que pudo jugar variedad de estilos diferentes mientras además actuaba como shotcaller. Sin embargo, su sustitución, Fudge, es un rookie que necesita demostrar su valía, y aprender mucho antes de poder enfrentarse a jugadores del calibre de Ssumday y Alphari.

Incluso la inclusión de Perkz tardará un poco de tiempo en colar para el retso del lineup, ya que su playstyle es drásticamente diferente a como jugaba Nisqy. La ex-estrella de G2 es mucho más dependiente de recursos en la mid lane y requerirá algunos ajustes por parte de los demás miembros del equipo.

En general, la identidad de este equipo va a necesitar recalibrarse para ajustarse a las nuevas piezas del roster. Es un proceso que podría tardar una buena parte del próximo Spring Split 2021, pero el producto final podría ser increíble si el equipo y sus fans pueden esperar.

Cumplir con las expectativas de todo el hype

Photo via Riot Games

Antes del comienzo de la temporada de 2021, muchos expertos de la LCS tenían muchísimo hype con la llegada de Perkz – y con razón. El roster de C9 llegaba al nuevo año con su talento estrella en la jungla y en la botlane, y la inclusión del mejor jugador en la historia del League of Legends europeo solidificó el hype tanto para los fans como para los analistas.

Pero había otro equipo en el cual la gente estaba depositando incluso más confianza que en C9 en los primeros power rankings de la LCS: Team Liquid. Porque, aunque C9 haya tenido toda esa cantidad de hype, Team Liquid ardía con su propia llama, con un equipo de cinco jugadores en el cual tenían un jugador Top 3 en cada rol del equipo.

Alphari, por ejemplo, se puede discutir que fue uno de los mejores top laners de Europa el año pasado y cumplió con su reputación en su primera aparición en NA. El joven de 21 años acabó el Lock In en un quinto puesto de más kills, algunas de las mejores estadísticas de laning en early game, y la media más alta de daño a campeones por minuto de todo el torneo, según Oracle’s Elixir.

Photo via Riot Games

Cada jugador del equipo lideró en sus respectivos roles en KDA, excepto por Tactical, que tuvo el mayor número de muertes del equipo, pero con muy buenas estadísticas. Tactical lideró en asistencias entre todos los ADC, tuvo un 36 por ciento de primeras sangres a lo largo de 14 partidas, y tuvo las mejores estadísticas de laning en early game en su rol, según Oracle’s Elixir.

Mientras que otros equipos tuvieron sus fortalezas y sus debilidades, Liquid mostró un nivel de consistencia y sinergia que normalmente se tarda mucho más en ver en nuevos equipos. Además, mostraron toda su resiliencia durante el retorno de C9 en las finales del Lock In, y consiguieron el reverse-sweep en en quinto mapa.

Mientras que el techo de C9 parece increíblemente alto, el poder de Team Liquid y su coordinación deberían permitirles dominar la liga en poco tiempo, y muy a menudo. Con tanto conocimientos de veteranos en el equipo, ajustarse y adaptarse a los cambios del meta y a los demás equipos tampoco debería suponer ningún problema para ellos.

Como resultado, Liquid es el mejor equipo de la región, sin lugar a duda – por ahora. Sin embargo, existen variedad de challengers que están preparándose para salir a la carrera. Ya se trate de C9, 100 Thieves, o EG, Liquid no puede dormirse en los laureles cuando se trata de sus propias mejoras y su propio desarrollo.

Podrás ver toda la acción cuando de comienzo el Spring Split 2021 de la LCS, el próximo viernes, 5 de febrero.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Tyler Esguerra el 2 de febrero de 2021.