Es hora de que Riot introduzca la doble eliminatoria en Worlds

Worlds podría ser mejor - mucho mejor.

Estuvo bien mientras duró, pero es hora de que Riot Games pase página y abandone las rondas bo1 para introducir un formato de doble eliminatoria para el World Championship de League of Legends el año que viene.

El formato del evento de esports más importante de League of Legends necesita desesperadamente una revisión y una actualización. Un play-in stage seguido por una fase de grupos de doble ronda con unos playoffs de eliminatoria deja mucho que desear.

Imagina crear un roster, entrenar durante horas, competir a lo largo de todo el año, formar relaciones entre los jugadores, tener que sacrificar a algunos, y por fin llegar a calificarse para Worlds después de meses de sacrificio y dedicación, solo para que, una vez hayas viajado hasta Islandia, juegues seis partidos bo1 antes de volver a hacer las maletas para volver a casa.

Los jugadores se merecen algo mejor, y los fans también.

Ha habido momentos increíbles en Worlds, desde el run milagroso de TPA en 2012, hasta la victoria explosiva de DWG en 2020. Sin embargo, todo habría sido distinto, quizás incluso mejor, con una doble eliminatoria.

No sería algo nuevo. El formato de doble eliminatoria ha sido probado en la LCS y en la LEC este año, y ha tenido mucho éxito, así como lo tuvo en The International de Dota 2.

Foto de Valve

Un equipo ruso con pocas posibilidades hizo lo imposible y ganó TI10. Y tampoco fue suerte. Después de acabar en un cuarto puesto en la fase de grupos, Team Spirit se hizo su camino por la competición, derrotando a los campeones OG antes de hacerse con la victoria frente a Virtus Pro, Invictus Gaming, Top Secret, y PSG.LGD.

En un torneo como Worlds, hay cierta probabilidad de que un equipo así jamás hubiese llegado a playoffs para empezar, y mucho menos irse del torneo con la impresionante cifra de 18 millones de dólares – uno de los premios más altos en la historia de los esports.

Pero, ¿cómo sería un formato de doble eliminatoria?

Si The International es el ejemplo perfecto de cómo funcionaría un formato como este en un torneo de esports, la fase de grupos de Worlds podría tener hasta 18 equipos repartidos en dos grupos.

Cada equipo se enfrentaría a equipos del otro grupo dos veces para determinar el seeding para el main event. Los que quedasen primeros elegirían a sus oponentes para playoffs de entre los terceros o cuartos del otro grupo. Los siguientes cuatro equipos de cada grupo se dirigiría al lower bracket y los dos últimos equipos quedarían eliminados.

Formato TI

Esto dejaría 16 equipos en el main event, lo cual incluiría un upper y un lower bracket. Si queremos una mejor gestión del tiempo, los primeros cuatro partidos del lower bracket serían bo1, pero todos los demás serían bo3 – menos las finales, que serían un bo5.

En este caso, equipos como RNG y MAD Lions, que se quedaron cortos en el knockout stage de Worlds 2021, y Rogue y 100 Thieves, que casi llegan, tendrían la oportunidad de redimirse. Este formato, además, abriría nuevas oportunidades para otros matchups, añadiendo una capa más al evento.

Una alternativa a esto es el formato estilo GSL, si cogemos inspiración de CS:GO y StarCraft II. Este formato destacaría a ocho, o de forma más realista, a 16 equipos. Cada grupo estaría compuesto por cuatro equipos y cada partido sería un bo3.

La fase de grupos sería prácticamente como un torneo dentro del torneo. Los ganadores de los primeros dos partidos de cada grupo avanzarían al winners match y los equipos derrotados se dirijirían al losers match.

Formato GSL

El ganador del winnders match se calificaría para los playoffs y el equipo que pierda el losers match quedaría eliminado del torneo. Los dos equipos restantes competirían en un tiebreaker para decidir quién se queda y quién se va.

Esto dejaría ocho equipos en los playoffs, lo cual, para ahorrar tiempo, podría adaptarse al knockout stage ya existente de Riot. De esta forma, el torneo al menos proporcionaría una mejor representación de los mejores equipos del mundo.

Si el tiempo no es un factor, sin embargo, la fase de grupos podría transicionarse a otro bracket de doble eliminatoria, similar al de TI. Al final de todo, el equipo ganador habría realmente y totalmente ganado el derecho a llamarse campeones.

En este formato, FunPlus Phoenix, que salió derrotado del Grupo A de Worlds 2021 tambaleándose, habría podido aprovechar sus puntos fuertes, y potencialmente podrían haberse adaptado mejor en un bo3. Por otro lado, Team Liquid, que se quedó corto en el Grupo D después de perder un tiebreaker bo1 contra Gen.G, habría tenido otra oportunidad y podría haber llegado un poco más lejos en el torneo.

Ninguno de estos formatos es perfecto, y todos tienen sus fallos (como límites de tiempo, principalmente). Sin embargo, serían un paso en la dirección correcta – la dirección de una edición de Worlds más competitiva, equilibrada, y satisfactoria.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Jerome Heath el 27 de octubre de 2021.